Hominid Hunting の新しいシリーズ Becoming Human へようこそ。このシリーズでは、大きな脳、言語、テクノロジー、芸術など、人間を定義する主要な特性と行動の進化を定期的に調査します。今日、私たちは最も基本的な人間の特徴である直立歩行について見ていきます。

二足歩行は、ヒト科の系統を定義する特徴である.二足歩行は、最初のヒト科を残りの 4 本足の類人猿から分離した.人類学者がこれに気付くまでにはしばらく時間がかかりました。 20 世紀の変わり目に、科学者たちは、大きな脳がヒト科をユニークにすると考えました。知られているヒト科の化石は、ネアンデルタール人とネアンデルタール人の頭脳種だけだったので、これは妥当な結論でした 立っている男性 .



この考えは、1920 年代に解剖学者のレイモンド ダートが頭骨として知られる頭蓋骨を発見したときに変わり始めました。 タウング・チャイルド 南アフリカで。タウング・チャイルドの脳は小さく、多くの研究者は、約300万歳のタウングは単なる類人猿だと考えていました。しかし、1 つの特徴が人間のように際立っていました。は 大後頭孔 脊髄が頭から出る穴である穴は、類人猿よりも頭骨の下の前方に位置しており、タウングが頭を直立させた状態を保っていたため、直立して歩いていた可能性が高いことを示しています。 1930 年代と 1940 年代には、ネアンデルタール人よりも前の二足歩行の類人猿の化石がさらに発見され、 ホモ・エレクトス (まとめてアウストラロピテセインと呼ばれる) は、人類学者に、人間の進化において直立歩行が大きな脳よりも先にあることを確信させるのに役立ちました。これは、1974 年に次の発見によって最も印象的に実証されました。 ルーシー 、ほぼ完全なアウストラロピテセインの骨格。ルーシーは小柄でしたが、広い骨盤と二足歩行を含む解剖学的構造を持っていました。 膝の方に曲がった太ももの骨 体の重心と足を一直線にし、歩行時の安定性を生み出します。



ここ数十年で、人類学者は二足歩行のルーツが非常に古いと判断しました。 2001 年、フランスの古人類学者のグループが 700 万年前の サヘラントロプス・チャデンシス チャドで。頭骨と歯でしか分からない、 サヘラントロプス 直立歩行者としての地位は、大後頭孔の配置のみに基づいており、多くの人類学者は、この種の移動形態について懐疑的です。 2000 年、ケニアで研究を行っている古人類学者は、600 万歳の動物の歯と 2 本の大腿骨を発見しました。 オロリン・ツゲネンシス .太ももの骨の形状が確認 オロリン 二足歩行でした。二足歩行の最も広範な証拠を持つ最古のヒト科は、440万歳 アルディピテクス・ラミドゥス . 2009 年に、研究者は種の 15 年以上の分析の結果を発表し、世界にほぼ完全な骨格と呼ばれる アルディ .

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初期のヒト科は直立歩行が可能でしたが、おそらく今日のように歩き回ることはできませんでした。彼らは、木の中で時間を過ごしたことを示す、長くて曲がった指やつま先、長い腕と短い脚などの原始的な特徴を保持していました。それまでじゃない の出現 ホモ・エレクトス 189 万年前、ヒト科は背が高くなり、長い脚を進化させ、完全に陸生生物になりました。



直立歩行の進化のタイムラインはよく理解されていますが、ヒト科が最初の二足歩行をした理由はわかっていません。 1871 年、チャールズ ダーウィンは著書の中で説明を提供しました。 人間の降下 : ヒト科は、手を自由にするために 2 本足で歩く必要がありました。彼は、次のように書いています…手と腕は、それらが移動のために習慣的に使用されている限り、武器を製造したり、真の目的で石や槍を投げたりするのに十分なほど完全になることはほとんどありませんでした.この考えの問題の 1 つは、最古の石器が考古学的な記録に現れないのは、二足歩行が始まってから約 450 万年後の約 250 万年前であるということです。

しかし、2009 年にアルディが発表された後、ケント州立大学の人類学者 C. オーウェン ラブジョイは、二足歩行を一夫一婦制の起源に結び付けることにより、ダーウィンの説明を復活させました。ラブジョイの仮説について書きました 地球 マガジン ラブジョイは、アルディの発見者が、この種が森に住んでいたと言っていることに注目することから始めました。気候変動により、アフリカの森林はより季節的で変化に富んだ環境になったため、個人が食物を見つけるのはより難しく、より時間がかかるようになったでしょう。これは、子孫を育てる女性にとって特に困難だったでしょう。この時点で、ラブジョイは、相互に有益な取り決めが進化したことを示唆している.提供者として成功するために、男性は食べ物を運ぶために腕と手を自由にする必要があり、二足歩行が進化しました。このシナリオは、すべての二足歩行仮説と同様に、テストするのが非常に困難です。しかし、今年初めに、研究者たちは次のことを発見したとき、いくつかの支持を申し出ました チンパンジーは珍しいものや貴重な食べ物を運ぶとき、二足歩行する傾向があります。 .

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別の理論は考慮します 直立歩行の効率 . 1980年代、カリフォルニア大学デービス校のピーター・ロッドマンとヘンリー・マクヘンリーは、人類は気候変動に対応して直立歩行するように進化したと提案した.森林が縮小するにつれて、ヒト科の祖先は木から降りて、森林パッチを隔てている草地を横切って歩いていることに気付きました。地面を歩く最もエネルギー効率の良い方法は二足歩行である、とロッドマンとマクヘンリーは主張した. (完全な開示: ロッドマンは私の大学院の顧問でした。) 2007 年に、トレッドミルでチンパンジーを研究している研究者は、次のことを決定しました。 チンパンジーは、二足歩行の人間よりも歩行時に 75% 多くのエネルギーを必要とした 、二足歩行に利点があるといういくつかの証拠を提供します。



二足歩行に関する他の多くの説明は、私たちの祖先が背の高い草を見渡すために立ち上がる必要があった、または樹木のないサバンナで太陽にさらされる身体の量を最小限に抑えるために立ち上がる必要があったという考えなど、完全に否定されてきました。最初の人類が少なくとも部分的に樹木が茂った生息地に住んでいたという事実によって、両方の考えが覆されました。

研究は困難ですが、古人類学者が700万年から600万年前に生息していた最古のヒト科の化石をさらに掘り起こしれば、なぜ二足歩行が進化したのかという疑問は答えに近づくかもしれません。何種類の二足歩行の類人猿が見つかるか誰にもわかりません。しかし、それぞれの新しい発見は、私たちの最も特徴的な特徴の 1 つの起源を理解する方法を根本的に変える可能性を秘めています。



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