象の鳥

バッファロー博物館で発見された絶滅した象の鳥の巨大な無傷の卵 |スマートニュース

約 1500 年前に人類が初めてマダガスカル島に到着したとき、彼らはその後絶滅した数多くの注目すべき種に遭遇しました。 ゴリラサイズのキツネザルゾウガメ小さなカバ そして巨大で首が長く、飛べない鳥がマダガスカルの森をよろめき、 最大の卵 恐竜を含む既知の脊椎動物。

の卵 エイピョルニス は、象の鳥としても知られ、マダガスカルの人間の入植者にとって非常に貴重な食料源でした。ニワトリの卵150個分とほぼ同じ量で、1つの象鳥の卵で複数の家族を養うことができます。人間は象の鳥の巣を略奪しました。 役割 動物を絶滅に追いやることで。今日、この鳥の巨大な卵はほとんど生き残っていません。公的機関に存在することが知られているのは 40 未満です。そこでスタッフは バッファロー科学博物館 博物館の膨大なコレクションの中に、無傷で 1 フィートほどの長さの象鳥の卵が隠れているのを見つけたとき、彼らは興奮にほかなりませんでした。



バッファロー科学博物館は 1 世紀以上にわたってコレクションを蓄積しており、現在カタログを更新する過程にあり、その一部は今でもカードや元帳に記録されています。博物館のコンピューター システムにカタログ データを入力しているときに、動物学のコレクション マネージャーであるペイジ ラングルは、長い間調べられていなかったキャビネットを開けました。中にはクリーム色の巨大な卵が入っていた。長さ 12 インチ、周囲 28 インチ、重さ 3 ポンド以上ありました。モデルとも言われました。



象の卵

(バッファロー科学博物館、BSNS Q 257)

しかし、ラングルは、卵があまりにもリアルすぎてモデルにならないとすぐに疑った、と彼女はSmithsonian.comに語った.肩をすくめようとしたのですが、卵の殻の表面をよく見て卵の重みを感じると、これは本物なのだろうと思い続けました。



彼女は正しかった。コレクションをさらに深く検索すると、明らかに問題のモデルである象の鳥の卵のレプリカが見つかりました。その後、博物館のスタッフが機関のアーカイブを調べたところ、博物館が1939年にロンドンの剥製標本の提供者から亜化石化した象鳥の卵を購入したことを示す記録が見つかりました。鳥の展示のために手に入れたかった品々。それらのオブジェクトの 1 つは、象鳥の卵でした。

私たちが知る限り、彼はこのリストを世界中のあらゆる種類のディーラーに郵送し、そのうちのいくつかはロンドンにあると、博物館のコレクションディレクターであるキャサリン・リーコックは言います。そのうちの何人かは返事を書いてこう言いました。幸いなことに、彼はそれを思いとどまらせませんでした。

プエブラの会戦の原因

博物館のスタッフは、標本を SUNY Buffalo State に送って、 レントゲン撮影 と認証されました。保護の専門家は、卵が本物であることを確認しただけでなく、受精卵であることを確認することもできました。彼らは卵黄嚢と、成長中の鳥の始まりを示しているかもしれない白い断片をリーコック氏は言う.



公的機関が所有する40個ほどの象鳥の卵は、さまざまな完成度で存在しています。ワシントン D.C. のナショナル ジオグラフィック協会には、無傷の亜化石化した象鳥の卵があり、内部には 胚の骨格 .しかし、他の機関は殻の破片しか持っていない、とリーコックは言う. (個人のコレクションにいくつの象の鳥の卵が保管されているかを知るのは難しいです。 デビッド・アッテンボロー 1 つあり、2013 年には別の 10万ドルで売却 ロンドンのクリスティーズ オークションで。)

リーコック氏は、バッファロー科学博物館で新たに発見された標本が、エピオルニスに関心のある専門家にとって価値のあるものになることを望んでいます。この巨大な生物にはいくつかの種がいた。最大 そびえ立つ 高さ 10 フィート、体重約 1,000 ポンド。人間がマダガスカルに来ると、これらの素晴らしい生き物は比較的早く絶滅しました。の最後の目撃 エイピョルニス 17世紀でした。

エピオルニス マキシマス エレファント 鳥

の残骸 エピョルニス最大 、高さ 10 フィートまで立った象の鳥の種。(ウィキメディア・コモンズ)

鳥が絶滅した理由は完全には明らかではありませんが、人類学者のクリスティーナ・ギルド・ダグラスは、イェール大学に掲載されたインタビューで次のように述べています。 ウェブサイト その答えは、気候変動、植生パターンの変化、人間の捕食の組み合わせのどこかにあるということです。

彼女は、私の発掘調査から、人間の捕食は卵の密猟に限定されているようだと付け加えました。

バッファロー科学博物館にある象の鳥の卵は、1940 年代または 50 年代から展示されていないと、リーコックは言います。スタッフは、この遺物を次のタイトルの展示会に出品する予定です。 絶滅を再考する 恐竜の時代から現在までの主要な絶滅のエピソードを探る。

バッファローにこの [卵] があるのはとても、とてもクールです。私たちがこれを文化遺産として持つ数少ない博物館の 1 つであることをコミュニティが誇りに思ってくれることを願っています、と Leacock は言います。私たちはとても興奮しています。



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