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ヘンリエッタ・ラックスの「不滅」細胞 |理科

医学研究者は、実験室で培養したヒト細胞を使用して、細胞がどのように機能するかの複雑さを学び、病気の原因と治療に関する理論をテストします。彼らが必要とする細胞株は不滅であり、無限に成長し、数十年間凍結され、異なるバッチに分割され、科学者間で共有されます。 1951 年、メリーランド州ボルチモアにあるジョンズ・ホプキンス病院の科学者は、子宮頸がんの若い黒人女性から採取した組織サンプルを使用して、最初の不死のヒト細胞株を作成しました。 HeLa 細胞と呼ばれるこれらの細胞は、すぐに医学研究にとって非常に貴重なものになりましたが、ドナーは何十年も謎のままでした。彼女の新しい本の中で、 ヘンリエッタ・ラックスの不滅の生涯 ジャーナリストのレベッカ・スクルートは、驚くべき HeLa 細胞の起源であるヘンリエッタ・ラックスの物語を追跡し、現代医学とラックス家の両方に対する細胞株の影響を文書化します。

ヘンリエッタ・ラックスとは?
彼女はバージニア州南部の黒人タバコ農家で、30歳のときに子宮頸がんにかかっていた.何十年も成功しませんでした。その理由は誰にもわからないが、彼女の細胞は死ななかった.

なぜ彼女の細胞はそれほど重要なのですか?
ヘンリエッタの細胞は、培養で成長した最初の不死のヒト細胞でした。それらはポリオワクチンの開発に不可欠でした。彼らは、無重力状態の細胞に何が起こるかを確認するために、最初の宇宙ミッションに参加しました。それ以来、クローニング、遺伝子マッピング、体外受精など、多くの科学的ランドマークが彼女の細胞を使用してきました。





HeLa 細胞の起源については、何年にもわたって多くの混乱がありました。どうして?
セルが採取されたとき、Henrietta と Lacks の最初の 2 文字に HeLa というコードネームが付けられました。今日、サンプルを匿名化することは、細胞の研究を行う上で非常に重要です。しかし、それは 1950 年代に医師があまり心配していなかったため、彼女の身元についてあまり注意を払っていませんでした。一部の報道陣がヘンリエッタの家族を見つけようとしたとき、細胞を成長させた研究者は、メディアを軌道に乗せるために仮名 (ヘレン・レーン) を作りました。 Helen Larsen のような他の仮名も、最終的に現れました。彼女の本名は、1970 年代まで世界に流出しませんでした。

この話に興味を持ったきっかけは?
私がヘンリエッタについて初めて知ったのは 1988 年です。私は 16 歳で、コミュニティ カレッジの生物学のクラスの学生でした。誰もが基礎生物学でこれらの細胞について学びますが、私の状況でユニークだったのは、私の先生がヘンリエッタの本名を実際に知っていて、彼女が黒人だったことです。しかし、彼が知っていたのはそれだけです。彼女のことを聞いた瞬間、私は夢中になりました。彼女には子供がいたのですか?母親の死後、何年にもわたって生きている母親の一部について、彼らはどう思いますか?数年後、私が執筆に興味を持ち始めたとき、自分が書いていると最初に想像した物語の 1 つは彼女の物語でした。しかし、私が彼女の家族を突き止めようと思ったのは大学院に行くまではありませんでした。



分裂中の HeLa がん細胞。(© Dr. Thomas Deerinck / Visuals Unlimited / Corbis)

ヒト HeLa 細胞分裂の中期。(© リチャード・ケッセル博士 / ジーン・シー博士 / Visuals Unlimited / Corbis)

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HeLa 細胞の亜種は研究室で進化しており、細胞株はもはや人間ではなく、新しい微生物の生命体であると考える人もいます。これらの細胞は緑色で表示され、細胞質は赤色で、細胞質内の構造は青色で示されています。(© ナンシー・ケデルシャ / 科学派 / コービス)



これらのヒト HeLa 細胞の分裂における有糸分裂前期。(© リチャード・ケッセル博士 / ジーン・シー博士 / Visuals Unlimited / Corbis)

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この HeLa 細胞の蛍光顕微鏡写真は、細胞骨格のマイクロフィラメントを赤で、核をヘキスト染色で青で示しています。(© Visuals Unlimited / コービス)

ヘンリエッタの家族の信頼をどのように勝ち取ったのですか?
その一部は、私がただ立ち去らず、ストーリーを語ろうと決心したということでした。ヘンリエッタの娘、デボラに私に話しかけるよう説得するのに、ほぼ 1 年かかりました。私は、彼女が母親のことを知りたがっていることを知っていました。だから、自分で調べ始めたときは、見つけたすべてを彼女に話しました。私はヘンリエッタが育ったバージニア州クローバーに行き、彼女のいとこを見つけ、デボラに電話して、ヘンリエッタに関する話を彼女のボイスメールに残しました。私が彼女に伝えようとしていたことの一部は、私が何も隠していなかったので、一緒に彼女の母親について学ぶことができた. 1年後、ついに彼女は「いいよ、これをやろう」と言いました。

彼女の家族がヘンリエッタの独房について知ったのはいつですか?
ヘンリエッタが亡くなってから 25 年後、科学者は、乳房細胞や前立腺細胞など、他の組織タイプに由来すると考えられていた細胞培養の多くが、実際には HeLa 細胞であることを発見しました。 HeLa 細胞は、空気中のほこりの粒子に浮遊し、洗っていない手の上を移動して、他の文化を汚染する可能性があることが判明しました。大変な物議をかもしました。その最中、ある科学者グループがヘンリエッタの親戚を追跡してサンプルを採取し、家族の DNA を使用してヘンリエッタの遺伝子の地図を作成し、どの細胞培養が HeLa でどれがそうでないかを判別できるようにしたいと考えました。汚染の問題を解決し始めます。

ある日、ポスドクがヘンリエッタの夫に電話をかけました。しかし、彼は 3 年生の教育を受けていて、細胞が何であるかさえ知りませんでした。彼が電話を理解した方法は次のとおりです。私たちはあなたの妻を持っています。彼女は実験室で生きています。私たちは過去 25 年間、彼女について調査を行ってきました。そして今、私たちはあなたの子供たちを検査して、彼らが癌にかかっているかどうかを確認する必要があります.これは研究者がまったく言ったことではありませんでした。科学者たちは、家族が理解していないことを知りませんでした。しかし、その時から家族は理解できない研究の世界に吸い込まれ、ある意味細胞が彼らの命を乗っ取ったのです。

彼らはどのようにそれをしましたか?
これはヘンリエッタの娘に最も当てはまりました。デボラは母親を知りませんでした。ヘンリエッタが亡くなったとき、彼女は幼児でした。彼女はいつも母親が誰なのか知りたいと思っていましたが、ヘンリエッタのことは誰も話していませんでした。それで、デボラは、母親のこの部分がまだ生きていることを知ったとき、その意味を理解しようと必死になりました.科学者が彼女の細胞にウイルスや毒素を注入したとき、それは母親を傷つけましたか?科学者は母親のクローンを作ったのですか?そして、これらの細胞は、科学者が彼女の好きな色やダンスが好きかどうかなど、母親について彼女に伝えるのに役立つだろうか.

しかし、デボラの兄弟たちは、お金が絡んでいることに気付くまで、独房についてあまり考えませんでした。 HeLa 細胞は、これまでに売買された最初のヒト生物材料であり、数十億ドル規模の産業の立ち上げに貢献しました。デボラの兄弟たちは、人々が母親の細胞の入った小瓶を売っていて、その結果として得たお金を家族が受け取れないことを知ったとき、彼らは非常に怒った.ヘンリエッタの家族は、ほとんどの人生を貧困の中で暮らしており、その多くは健康保険を買う余裕がありません。彼女の息子の 1 人はホームレスで、ボルチモアの路上で生活していました。そこで家族は、経済的に負っていると感じたものの一部を手に入れるためのキャンペーンを開始しました。そんな風に彼らの命を奪った。

これらの HeLa 細胞は、各細胞の特定の部分を強調する特別な染料で染色されました。核の DNA は黄色、アクチン フィラメントは水色、ミトコンドリア (細胞の発電所) はピンク色です。(©オマール・キンテロ)

Henrietta Lacks の細胞は、ポリオワクチンの開発に不可欠であり、クローニング、遺伝子マッピング、および 試験管内で 受精。(ラックス家の厚意による)

1951 年頃、ジョンズ・ホプキンスのゲイ研究室にいるラボ技術者のマーガレット・ゲイとミニー。(Mary Kubicek の礼儀)

ヘンリエッタ・ラックスの不滅の生涯 、ジャーナリストのレベッカ スクルートは、驚くべき HeLa 細胞のソースのストーリーを追跡します。(ランダムハウス提供)

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Skloot は 1988 年にコミュニティ カレッジの生物学の教師からヘンリエッタについて初めて知りました。(ランダムハウス提供)

この本から得られる教訓は何ですか?
科学者にとっての教訓の 1 つは、実験室で使用されるすべての生物学的サンプルの背後には人間がいるということです。今日の科学の多くは、ある種の人間の生体組織を使用することを中心に展開しています。科学者にとって、細胞はチューブやショウジョウバエのようなものであり、研究室に常にある無生物の道具にすぎません。それらのサンプルの背後にいる人々は、自分の組織に何が起こるべきかについて独自の考えや感情を持っていることがよくありますが、彼らは通常、方程式から外されています。

そして、私たちの残りのために?
HeLa 細胞の話とヘンリエッタに起こったことは、人種差別主義者の白人科学者が黒人女性に何か悪意を持った例として取り上げられることがよくあります。しかし、それは正確ではありません。本当の話はもっと微妙で複雑です。科学について非常に真実なことは、その背後には人間がおり、時には最善を尽くしても物事がうまくいかないこともあります。

この話から人々に取り上げてほしくないことの 1 つは、組織培養が悪いという考えです。今日の医学の多くは、組織培養に依存しています。 HIV 検査、多くの基本的な薬、すべてのワクチン — 科学者が人々から細胞を採取して成長させていなかったら、そのどれもありませんでした。そして、これらの細胞の必要性は、少なくなるのではなく、大きくなっていくでしょう。そんなことを望んでいないと言うのではなく、誰もが納得できる方法でそれがどのように起こるかを考える必要があります。





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