オーストラリアのアウトバックの奥深くで、地元の人々は、伝説の獣が茂みを歩き回り、準備ができていない人や気付かない人を捕食していると言うでしょう。この神話上の生き物、ドロップ ベアーは、葉よりも肉の味を発達させたコアラの貪欲な変種です。ドロップ ベア自体は存在しませんが、過去の捕食性有袋類に実際に対応するクマがいます。

46,000年以上前、オーストラリアには ティラコレオ 、ウォンバット、カンガルー、その他の有袋類の遠いいとこです。しかし、このサブクラスの哺乳類の中で独特で、 ティラコレオ その食物のために他の動物を捕食しているため、古生物学者は古代の生き物を有袋類のライオンとして知っています。



しかし、なぜこの印象的な肉食動物がまだオーストラリアの野生をうろついていないのでしょうか?ヴァンダービルト大学の古生物学者が行った捕食者の歯の新しい分析 ラリサ・デサンティス 先月の古脊椎動物学会の年次総会で発表されたこの論文は、いくつかの新しい手がかりを提供しています。



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有袋類のライオンの骨格 ( ティラコレオ・カルニフェックス ) ビクトリア化石洞窟、南オーストラリア州、ナラコート洞窟国立公園。(Karora / ウィキメディア・コモンズのパブリックドメイン)

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この研究の最初の目的は、この動物の古生物学を解明することでした、とデサンティスは言います。 1859 年以来科学者に知られており、その解剖学のさまざまな研究が行われているにもかかわらず、この捕食者がどのように狩り、獲物を食べ、その他の方法で周囲の環境と相互作用したかについては、比較的ほとんど知られていません。有袋類のライオンの歯が、これらの謎のいくつかを解決する鍵であることが判明しました。



の頬歯 ティラコレオ 非常に特徴的です。それらは三角形よりも四角で、肉切り包丁のように互いに滑り合って肉を切り裂きます。マイクロウェアと呼ばれる歯の小穴や引っかき傷は、さまざまな食物や摂食行動に関係しており、動物の食事を絞り込むのに役立ちます。 DeSantis はまた、安定同位体比にも注目しました。DeSantis 氏によると、特定の食物源からの化学的特徴が取り込まれ、歯や骨などの組織に保存されます。

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ことが判明 ティラコレオ その名にふさわしく生きた。分析された化石歯のマイクロウェアは、現代のライオンに最も類似した損傷パターンを示しました。これをダイエットに言い換えると、 ティラコレオ チーターのように骨をこまめに噛むことは避けませんでしたが、ブチハイエナのような骨砕きではありませんでした。 ティラコレオ ほとんどは肉を食べることを好みますが、獲物の骨を噛んだり、骨を噛んだりすることもあります。

ブラウン大学の古生物学者は、人々はそれを「大きくて悪い肉食動物で、好きなものを何でも食べることができる」と見なす傾向があると述べています. クリスティン・ジャニス .この分析は、それがより選択的な肉食であり、おそらく腐肉食ではなかったことを確認します。



同位体データおよびその他の証拠に基づく ティラコレオ 骨は他の化石からも発見されているが、デサンティスは、この肉食動物が待ち伏せの捕食者であり、比較的森の多い環境を好み、十分な覆いを提供するという仮説も立てている。オーストラリアの原生林で、 ティラコレオ のように古代の巨大なカンガルーに忍び寄ることができた プロテムノドン .

有袋類ライオンの頭骨

の頭骨化石 ティラコレオ 、肉食動物の長方形の頬の歯を示しています。(ゲドヘド / ウィキメディア・コモンズ CC 3.0)

捕食者の問題は、気候変動が地域の生息地を変えたときにすべて始まりました。オーストラリアのメガファウナの一部を絶滅に追いやった理由は、激しく議論されている問題です (世界中の他の場所での氷河期の絶滅と同様です)。一部の専門家は、狩りをして火を使って風景を消し去り、多くの大型で象徴的な種を絶滅させた、新たに到着した人間に責任があるとしています。他の人々は、気候変動を指摘し、この場合、オーストラリアを多くの種が依存していた、はるかに乾燥して裸の森になった劇的な変化に注目しています。

デサンティスと彼女のチームが正しいなら ティラコレオ 森に頼って獲物に忍び寄ると、オーストラリアの砂漠化により、有袋類のライオンのカバーが剥ぎ取られ、絶滅につながりました。

私は、人々が考えている以上に気候が重要だと考えています。現在のオーストラリアの極度の乾燥は、おそらく比較的最近のことだとジャニスは言う。約 300,000 年前から、より砂漠のような状態がオーストラリアを変えました。

食生活について今わかっていることを考えると、 ティラコレオ とその好ましい生息地、厳しい気候変動がこの肉食動物にすべての違いをもたらしました。それは待ち伏せハンターであり、これらの森から獲物を食べており、頭蓋後部の解剖学的構造は、木や何らかのカバーから飛び出していることを示しています.これらの環境では、忍び寄る獲物が少ないことを言及する必要があります。乾燥化により、この動物は特に絶滅の危機に瀕していたと DeSantis は言います。

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人間によって引き起こされた劇的な気候変動が世界中の生息地を変え続けているため、この失われた捕食者の話は今日の教訓になるかもしれません。 ティラコレオ、 歴史上の本当のドロップ ベアーは、その環境とともに落下する最後のエイペックス ハンターではない可能性があります。



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