平日の朝 6 時 30 分頃、フェニックス国際空港を出発する飛行機が、ソルト リバー上空で数分おきに悲鳴を上げます。

この河岸の絶え間ない轟音は、川床の生態系がどのように変化しているかを示す 1 つの例にすぎません。 200 年前には、ソルト リバーが定期的に川岸を洗って塩辛い土壌を洗い流し、コットンウッド、ヤナギ、メスキート、在来種の草が繁栄していたでしょう。

現在、そのシステム全体で自由に流れる川であることはめったにありません。ダムと干ばつがそれを乾燥させました。川床の一部は洪水を流し、蚊を駆除するためにブルドーザーで覆われており、砂の中にタイヤの跡が見えます。コットンウッドは 1 つだけで、オーストラリアのヤナギアカシア、バッファローグラス、メスキートがまだいくつか見られます。外来種のソルト シダーと一緒に成長しているファン パームもあります。





一部の環境団体にとって、ミツバチ、トンボ、ハチドリを引き付ける羽毛のようなピンク色の花を咲かせる薄毛の茂みであるソルト シダーは、川で最も恐ろしい光景です。

今朝、アリゾナ州立大学の生物学教授であるマシュー・チュウは、テンペとフェニックスの間のリオ・サラード生息地復元地域に沿ったプリースト ロード橋を歩いています。彼は飛行機の上で聞こえるように大声で話す必要がありますが、塩杉の怪物と彼が呼ぶ主題について叫ぶのは簡単です。



タマリスクとも呼ばれるこの植物は、1800 年代に米国に根付き始め、侵食を制御するために、元々はヨーロッパから来たブッシュを持ち込むことを連邦政府の承認を得て、.工場が川岸に沿って設立されると、態度が変わり始めました。タマリスクは現在、米国農務省によって外来植物としてリストされています。

自然保護 ウェブサイト ソルト シダーは地面から大量の水を吸い取り、貴重な砂漠の小川や池を塩辛い乾いた盆地に変え、最悪の雑草の 1 つと呼んでいます。農家や牧場主もギョリュウを嫌っており、ギョリュウは水を非常に使いやすく、牧草が成長して牛の餌になる場所を占有すると述べています。最大の問題は水の消費である、とアリゾナ州農業局のコミュニケーション ディレクターであるジュリー マーフリー氏は言います。

連邦および州の機関は、タマリスクの駆除に何百万ドルもの税金を費やしており、タマリスク連合などの非営利団体は、タマリスクを鎮圧するために数え切れないほどの時間を費やしてきました。燃やすことはできません。それはまた成長します。力を入れずに抜くことはできませんし、除草剤も効果があるとは限りません。南西部の多くの人がギョリュウを怪物と見なしていることは驚くことではありません。



ただし、話はもっと複雑かもしれません。

ピンクのレモネードは何でできていますか
ソルト リバーの河川敷ではソルト シダーの新芽が生えていますが、上流にダムがあるため乾燥していることがよくあります。これは、ソルト シダーが好むようにです。

ソルト リバーの河川敷ではソルト シダーの新芽が生えていますが、上流にダムがあるため乾燥していることがよくあります。これは、ソルト シダーが好むようにです。(オードラ・アルバス)

世界中の人々が、前例のないスピードと未知の結果で環境を変えています。アリゾナでは、これらの変化の多くはダムによるものです。

1900 年代初頭に現在のフェニックスのダウンタウンの約 90 マイルに建設されたルーズベルト ダムは、ソルト リバーを飼いならし、下流の農業を可能にしました。しかし、それはまた、フェニックスの川を干上がらせました。それは、それ以降に西洋で建設された他のダムと同様に、塩杉の広がりの原因である可能性があります。

ダムの再生時代は、原生植物の下から敷物を引き抜いた、とチューは言う.一方、ソルト シダーには、シャットダウンして乾いた呪文を待つユニークな能力があります。

チューは、植物に対する反発が適切な科学に取って代わり、過度の水の使用や他の植物や木からの密集などの主張を裏付けるために使用されなくなったと感じています。

ギョリュウの枝から花輪を作るとき、彼はタマリスの強打者たちを非難します。私たちはタマリスクのための環境を作ったと彼は言います。

現在、チューと他の科学者は、タマリスクがどのように水辺の混合物の一部になったかを調べています。タマリスクがヤナギやコットンウッドに取って代わっているところでは、植物は絶滅の危機に瀕している南西のメヂロハエや他の動物に不可欠な生息地を提供します。さらに、ギョリュウの除去には費用がかかり、ダムが在来種の樹木にどのように影響するかという複雑なパズルが考慮されていません。

ハコヤナギとヤナギは、春の洪水時に種子を生産するように適応しましたが、ギョリュウは一年中種子を生産するように進化した、とチューは言います。洪水がダムによって抑えられているため、季節の水はもはや届かず、湿った土壌で自生する種が成長することができます。

アリゾナ大学の名誉教授であるエドワード・グレンは、20 年間タマリスクを研究してきました。

最初に水辺の植物に取り組み始めたとき、私はソルト シダーが在来植物よりも多くの水を使用し、他の方法でそれらを打ち負かすことを受け入れました、と Glenn は言います。しかし、いくつかの実験を行った後、彼は別の考え方をするようになりました。

グレン氏によると、ソルト シダーは在来植物よりも塩分の多い土壌に耐え、地下深くから水を汲み上げることができますが、それ以外の点ではギョリュウと競合することはありません。 「私たちの川がせき止められたり、その他の方法で改変されたりしたため、川岸の土壌の塩分が多くなり、地下水面がさらに下がったので、塩杉が広がっています。塩杉を取り除くだけでは、これらの問題は解決しない、と彼は言います。

ギョリュウは一般的な植物ですが、優勢な植物ではありません、と Glenn は言います。さらに、彼の研究は、人々が言うほど水を使用するヘビーではないことを示しています。

ボランティアの方とワークショップに行き、水の使用量について話し合いました。それは有害な植物であり、取り除く必要があるという点で、私たちは彼らに反対するだけですが、議論の余地はあると彼は言います。本当の外来種は、農業のために水を迂回するダムと、川に戻される塩水です。

植物生態学者でアリゾナ州立大学の教授であるジュリエット・ストロムバーグは、タマリスクと、在来植物をどのように定義するかというより大きな問題を研究しています。彼女は、フェニックスが 1970 年代と 1980 年代に見たように通常の小川の流れが発生していた場合、在来種はタマリスクとともにより容易に見られると考えています。

コットンウッドに適切な時期に水分があれば、ギョリュウと並んで成長し、ギョリュウを打ち負かすことさえできる、と彼女は言います。

アリゾナ州立大学の助教授であるマシュー・チューは、塩杉の小枝を口に含んでいます。葉は塩辛い味がするので、植物

アリゾナ州立大学の助教授であるマシュー・チューは、塩杉の小枝を口に含んでいます。葉に塩辛い味がすることから、この植物の名前が付けられました。(オードラ・アルバス)

さらに、ギョリュウを取り除く努力は、放っておくよりも破壊的であると Glenn は言います。まず第一に、それを殺すことは非常に困難です。グレンは、土地管理局の職員が塩杉の根にタイヤをはめ、それを燃やそうとしているのを見たが、植物はすぐにまた成長する.根の除草剤も効きません。

1990 年代に、USDA はこの植物を根絶しようとバイオビートルを放しました。カブトムシはギョリュウをむさぼり食うが、絶滅危惧種のハエキャッチャーが巣を作って産卵する準備が整ったのと同じように。

現在、この昆虫はヒタキの生息地に害を及ぼすため禁止されていますが、米国南西部に広がっており、今でもギョリュウを根絶する効果的な方法と見なされています。

共和党のジョン・マケイン上院議員でさえ、カブトムシが好きです。彼はアリゾナ農場局と協力して、バイオビートルを使用してブッシュの葉を取り除くことを支援しています。この昆虫は禁止されているが、マケイン氏は内務省と農務長官に再考するよう求める書簡を送った。アメリカ西部の干ばつにより、塩杉にとってより快適な環境が作られているからだ。マケイン氏によると、カブトムシは非自生の木を取り除く最も効果的で費用対効果の高い方法の 1 つです。

さらに問題を複雑にしているのは、ユタ州のバージン川からギョリュウが取り除かれた後、2005 年の洪水で、浸食を制御するプラントがなくなったときに何が起こるかがわかったということです。大量の堆積物が下流に移動した、と Glenn は言います。土壌が失われると、川岸はすべての植物にとって快適ではなくなります。グレンは、科学はすべてのギョリュウを取り除く側にいないと言い、不毛の川岸を残す.

コロラド州で葉を食べるギョリュウカブトムシ。

コロラド州で葉を食べるギョリュウ。(ダン・ビーン、コロラド州農業局)

環境団体はまだ納得していません。タマリスクを制御するために 1999 年に設立されたタマリスク連合は、今でも毎年南西部の数百エーカーの土地でギョリュウを駆除しています (ただし、現在、この非営利団体は、単なる侵略的外来種の根絶ではなく、河川の健全性全体に焦点を当てています)。

スコッツデールの住民でマリコパ オーデュボン協会の会長であるマーク ラーソンは、タマリスクがフレモントの綿木と伝統的な在来種であるグッディングの柳を押し殺し、木から水を奪っていると感じています。

私が知っていて、35 年のキャリアの中で遭遇してきた環境科学のほとんどは、アフリカから外来種を持ち込んだ結果であり、ここに属しておらず、決して持ち込むべきではなかったと彼は言います。

オーデュボン協会のマリコパ郡支部は、ボランティアが不足しているため、タマリスクを削除していませんが、メンバーは熱心な手紙作家であり、20年前にこの問題に取り組み始めた、と彼は付け加えます.ラーソンは、タマリスクはヒタキのいる場所に留まるべきであり、他の場所には留まるべきではないと考えています。

シエラ クラブのグランド キャニオン支部は現在、tamarisk に取り組んでいませんが、この問題の複雑さに敏感です。

リオ サラードの一部、ベルデの一部、アグア フリア川のかなりの部分を削除したと、チャプター ディレクターのサンディ バールは言います。私たちは、固有種の植物、特にハコヤナギやヤナギの回復を望んでいますが、それらの木をサポートするには、より自然な流れの体制が必要であることを理解しています。

私たちは不毛の川や小川を望んでいませんが、理想的には、在来の植生を得るために働きたいと思っています。そうは言っても、南西​​のメヂロハエがタマリスクを使用しており、ハエが絶滅の危機に瀕していることがわかっているため、駆除には、これらや他の種への影響を考慮する必要があります。特に、代替手段がない場合はそうする必要があります。

フェニックスのパパゴパークで、

植物のための水が豊富なフェニックスのパパゴ パークでは、ヤシの左側にある塩杉など、さまざまな植生を見ることができます。(オードラ・アルバス)

アメリカを探検した最初のヨーロッパ人は、おそらくノルウェーのバイキングでした。

植物をどのように扱うかについての決定は、最終的には文脈に依存します。ギョリュウを放っておくか、ギョリュウを取り除くかは、地域の管理者が野生の植物や、釣りやその他のレクリエーションに利用できる川を望むかどうかにかかっているとチューは言う。

Chew は、自分自身の管理を少し行う必要さえありました。フェニックスのサウス マウンテン近くにある自宅の裏庭の菜園の高床の真ん中で成長しているギョリュウ植物を見つけたとき、彼はその植物を取り除かなければなりませんでした。彼は冗談を言った.まだ戻っていません。





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