科学者たちは最近、野生のシロナガスクジラの心拍数を初めて記録し、世界最大の哺乳類のティッカーが1分間に2回しか鳴らないことがあることがわかった.

10 年前、研究チームのメンバーは、南極のマクマード基地でコウテイペンギンにトラッカーを設置し、鳥が南極海の氷のような海に飛び込むときの心拍数を監視しました。そのため、彼らは同じ技術をシロナガスクジラに使用できるかどうか疑問に思いました。 110フィート 1,600 フィートまで潜ることができます。

しかし、クジラの心臓を記録することは、ペンギンを扱うよりもはるかに困難でした。によると プレスリリース 、クジラの心臓を監視するために、チームは 4 つの吸引カップを使用してセンサー タグを取り付ける必要があり、そのうちの 2 つには動物の心臓を監視できる電極が付いていました。しかし、シロナガスクジラの皮膚はアコーディオンのように伸びており、吸盤のタグがすぐに外れてしまう可能性があります。また、センサーがテストされた捕獲されたクジラとは異なり、野生のシロナガスクジラは、特に人間のいる場所で腹を上に向けることはありません。データを収集できます。





シロナガスクジラを見つけること、クジラの適切な位置にタグを付けること、クジラの皮膚とよく接触すること、そしてもちろん、タグを確実に付けることなど、多くのことを正しく行う必要があったので、これは長いショットだと思っていました。論文の筆頭著者であるスタンフォード海洋生態学者のジェレミー・ゴールドボーゲン氏は声明でこう述べている.

チームがカリフォルニアのモントレー湾近くでシロナガスクジラの群れを見つけたとき、ゴールドボーゲンの研究室で働く共著者のデビッド・ケイドは、彼の最初の試みでタグを貼り付け、15歳のオスのクジラに20フィートのポール。最終的に、ランチボックス サイズのデータ​​ コレクターがクジラの足ひれの近くに滑り込み、クジラの心臓の監視を開始しました。結果はジャーナルに掲載されます 米国科学アカデミー紀要 .



ブランドン・スペクター ライブサイエンス センサーがクジラに 8.5 時間取り付けられたままになっている間、クジラはオキアミを探して鳩と何十回も浮上したと報告しています。それが落ちると、タグはモントレー湾の表面に浮かび、チームがそれを収集しました。データは、クジラの最長潜水が 16 分半続き、600 フィートの深さに達したことを示しています。巨大な動物は、息をするために水面で 4 分以上過ごしたことはありませんでした。

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データはまた、潜水の最下点でクジラの心拍が平均 4 ~ 8 拍/分に減速し、時には毎分 2 拍まで低下することを示しました。水中で突進して餌を食べ始めると、心拍数が上昇します。それが浮上すると、新鮮な酸素を取り込んだため、心拍数が 1 分あたり 25 ~ 37 回まで上昇しました。

クジラの鼓動

(アレックス・ボルスマ)



結果は驚くべきものでした。プレス リリースによると、クジラの最低心拍数は予測よりも 30 ~ 50 パーセント低かったそうです。研究チームは、心臓に入る大動脈の一部である大動脈弓が、心臓の拍動と心拍の間でゆっくりと収縮し続け、動物の体への血流を維持しているのではないかと考えている.クジラの最大心拍数も研究者の予測より高かった。

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チームは、クジラの心臓が通常の摂食過程で生理学的限界に達していることを示唆しており、おそらくそれが巨大なクジラがさらに大きくなるように進化していない理由を説明している.

このシロナガスクジラの心拍数は 2 bpm から 37 bpm であり、1 桁以上の差である - 10 倍であると Goldbogen はクレア・キャメロンに語った。 .比較すると、人間の心拍数は通常 60 bpm から 200 bpm の範囲であり、これははるかに低い範囲であり、3 倍以上の差があります。

心拍数のプロファイルは、クジラが最大サイズに達している可能性があることを示しています。日常のダイビング行動中に心拍数が最大になるように見えることを考えると、より大きなクジラでさえ生理学的要求を満たすのが難しいかもしれない、とゴールドボーゲンは言う.現在、シロナガスクジラよりも大きな動物が見られない理由について、考えられる多くの説明を調べるには、さらに多くの研究を行う必要があります。

この研究は、シロナガスクジラの基本的な生態についてわかっていることをさらに深めるだけでなく、その保全にも役立つ可能性があります。

生理学的極限で活動している動物は、サイズの生物学的限界を理解するのに役立つ、とゴールドボーゲンはリリースで述べています。また、彼らは、食料供給に影響を与える可能性のある環境の変化に特に影響を受けやすい可能性があります。したがって、これらの研究は、シロナガスクジラのような絶滅危惧種の保護と管理に重要な意味を持つ可能性があります。

チームは現在、センサーに加速度計を追加して、さまざまな活動がシロナガスクジラの心拍数にどのように影響するかを理解できるようにしたいと考えています。彼らはまた、同じ種類のセンサーを、ヒレ、ザトウクジラ、ミンククジラなど、同じ家族の他のクジラに取り付けたいと考えています。





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