ケープ コッド ベイは、極寒の突風が空気に泡立ち、浜辺では波の爪がはじきます。私は砂の上に黒海苔のもつれを見つけ、湿った汚れを一握り持ち上げると、貝の線をちらりと見た.私はさらに海藻をつかみ、探していたものを見つけました。それは、世界で最も絶滅の危機に瀕しているウミガメの一種であるケンプヒメウミガメです。

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晩秋にケープコッドのビーチからケンプヒメウミガメを救出した後、ボランティアはカメを健康な状態に戻し、見物人の歓声の中、暖かい夏の数か月間、海水の家にカメを戻します。





ビデオ: 亀の行進

カメがほぼ確実に孵化したメキシコのビーチからはかなり離れています。まだ生きているのではないかと疑うほどです。私は手袋を脱ぎ、動物の足幅の甲羅を持って、浜辺を小走りで歩き、貴重な磁器の花瓶のように目の前に置いた.亀はプラムサイズの頭をゆっくりと持ち上げ、小さな目を開けます。 1 つのフリッパーがフラッターし、次に別のフリッパーがフラッターします。亀が泳いでいるかのように空をパドルで漕ぎ始めます。私は自分の車にダッシュします。



ウェルフリートにあるマサチューセッツ オーデュボン協会の自然センターに到着すると、すでにウミガメが玄関に群がっています。人々は、かつてバナナが入っていた段ボール箱のきれいなタオルの上に各動物を慌てて置きます。あちこちでフリッパーが波打つが、ほとんどのカメは動かない。一人がガサガサと息を吐く。ボランティアは今朝と昨夜は 6 匹のウミガメをビーチから引き抜きました。 2 匹はアオウミガメで、残りはケンプヒメウミガメです。中心にいる自然主義者であるデニス・マーリーは、これを備えた部屋が今世界にあるとは思えない.

毎年秋になると、通常 10 月末までに、ケンプヒメウミガメや他のウミガメが、サンディ ネックとプロビンスタウンの間のケープ コッド湾沿いの 50 マイルの長さの海岸線に押し寄せ始めます。ほとんどすべての幼体であるカメは、暖かい夏の海流を北からメイン州またはそれ以上に進むと考えられています。その後、秋が近づくと、彼らは南に向かい、大きな曲がりくねった岬によって形成された湾にうっかり泳いでしまいます。水温が下がると、冷血動物の体温も下がり、カメが深い休眠状態に沈み、弱すぎて湾から抜け出すことができなくなります。ウミガメは東海岸沿いの他のビーチで時折打ち上げられますが、毎年かなりの数が見られるのはケープコッドだけです。

ビーチにいるカメの約半数はすでに死んでいます。空気は水よりも冷たいため、砂の上に放っておくと低体温症で死ぬでしょう、とマーリーは言います。



彼とオーデュボン センターのディレクターであるボブ プレスコットは、カメの体重を量り測定します。必死に動く人もいます。甲羅が藻で覆われ、番号93が付けられた私が見つけたものは、再びクロールストロークを開始します。プレスコットは、動いていない人の後頭部や目の隅に触れ、生きていることを伝える反応を探します。場合によっては、そこからさえ判断できない場合もあります、と Prescott 氏は言います。センターは、死亡したと思われるカメを少なくとも 24 時間保管します。何年にもわたって、これらのいくつかが復活した、とマーリーは言います。 Lazarus カメ、彼は呼んでいます。

ケンプヒメウミガメのほとんどはメキシコの湾岸沿いに営巣しますが、テキサスにも営巣するものもあります。これは、ウミガメと呼ばれる集団営巣グループで産卵する 2 種類のウミガメのうちの 1 種です。 到着 . (他の種であるヒメウミガシは、大西洋と太平洋に生息しています。) ケンプの若いヒメウミガシの中には、メキシコ湾から大西洋の真ん中のサルガッソ海まで泳ぐと考えられているものもあります。成熟すると、彼らは北アメリカの海岸沿いの浅瀬に向かって西に漕ぎ出し、そこで何十年も生きることができます。世界最小のウミガメで、体長は約 2 フィートです。

一度に同時に入れ子になったケンプのリドリーの膨大な数。 1947 年、メキシコのビーチで 1 人の海水浴客が約 42,000 頭のカメを撮影しました。種にとって不幸なことに、人々は簡単に収穫できる卵を好んで食べ、それらは媚薬として働くと考えていました。 1960年代までに、ウミガメの数は激減しました。メキシコは 1966 年に収穫を禁止しましたが、密猟は引き続き被害をもたらしました。その間、ますます希少な大人が漁具に引っかかることがよくありました。 1985 年には、702 のカメの巣だけが見つかっており、これは記録上最低の数でした。カメを除く新しい漁網と、営巣するビーチの保護の強化により、種は回復し始めています。昨年は推定 8,000 匹のメスが巣立った。

Prescott 氏は、ケープコッド周辺でケンプヒメウミガメが最近多く発見されている理由は、人口の増加が説明できると述べています。 1974 年に最初の 1 つを見つけたとき、彼はそこで何をしているのかわかりませんでした。 1980 年代までには、おそらく 1 年に 10 回程度は流され、その中にはまだ生きているものもあります。 Prescott と Murley は、秋と初冬に数人の人々を集めてビーチをくまなく調べました。 1999 年に、彼らは 278 件の記録を発見し、そのうち 219 件はケンプのリドレーでした。それ以来、センターは約 100 人のボランティアの部隊を維持してきました。そのほぼ全員が退職者です。

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簡単なのは、ビーチでそれらを見つけることです、とプレスコットは言います。難しいのは医療です。

ウミガメがウェルフリートに集められた後、ボランティアとスタッフがボストンのニュー イングランド水族館の診療所にカメを運びます。診療所には、顕微鏡、コンピューター、医療機器、ゴボゴボと音を立てる青い水のタンクがぎっしり詰まっています。

現実の世界へようこそ。手術用スクラブのボランティアであるバドは、箱から取り出したカメにこう言います。彼女は一見生命のない動物を診察台に寝かせます。水族館の生物学者であるジル・ゲイリーは、首の後ろに針を刺し、濃い栗色の血を引き出します。ゲイリーは黄色い消毒剤を動物の目に噴射し、角膜に傷がないかチェックします。ボランティアはカメの心臓にモニターを付けています。彼女は、これまでに心拍数が 1 回だけだったと言います。

ゲイリーが直腸体温計をカメに挿入すると、動物は生き返ります。その温度は華氏 53.8 度で、平年より約 20 度低いです。しかし、ゲイリーはそれを急いで変えるつもりはありません。

1990 年代半ばに、水族館の人々が寒気で気絶したウミガメの治療を幅広く開始したとき、動物の低体温症についてはほとんど知られていませんでした。試行錯誤とさまざまな薬のテストを経て、彼らは水族館に持ち込まれたカメの約 80% を救う方法を見つけました。

水族館の主任獣医であるチャーリー・イニスは、動物があまりにも早く暖まると死んでしまうと言います。カメの体温が上昇すると、体内に休眠していた病原菌も復活します。低体温症によって損なわれたカメの免疫システムは、戦いに耐えられません。カメはまた、真菌感染症にかかりやすいです。主な危険は肺炎です。ウミガメの約 20% は到着時に肺炎にかかっており、おそらく 25% がここで肺炎にかかります。

生物学者は、カメを1日に約5度温めるのが最善であることを学んだ.それぞれのカメが検査された後、それは基本的にカメの冷蔵庫である、温度制御された四角い装置に押し込まれます。温度は亀の深部体温近くに設定し、毎日少しずつ上げていきます。

クリニックでは、体温が60度台のウミガメを腰くらいの高さの水槽に入れて泳ぐ様子を観察。ボランティアは、頭を上げて呼吸するのに十分な強さがあるかどうかを観察します。それはありますが、ほんのわずかです。

診療所の反対側にあるラボ機器から血液検査の結果が届き始めます。ほとんどのカメは低血糖症で、飢餓の兆候であり、電解質のバランスが崩れており、脱水状態であることを示しています。場合によっては数日間、場合によっては数か月間、液体と抗生物質が注射されます。

ウミガメのビーチシーズンは 1 月に終わります。水温が約 40 度まで下がると、流れ込んできたほとんどすべてのカメが死んでしまいます。今年はボランティアが 200 匹のウミガメを見つけました。これは 3 番目に多い漁獲量です。八十五匹が生きていて、水族館に送られた。スタッフは、米国の公園にちなんで、カメに名前を付けました。私が見つけたものは、ミネソタ州北部の国立公園にちなんで、Voyageurs と名付けられました。

水族館は、新たに到着する場所を確保する必要があったため、移動するのに十分な強さのカメを出荷しました。ボヤジャーと他の 16 人の生存者は、メイン州のニュー イングランド大学に送られました。 3 人はボルチモアの国立水族館、4 人はマサチューセッツ州ファルマスのウッズ ホール水族館、3 人はロング アイランドのリバーヘッド財団に行きました。残りの 33 ケンプのリドレーと 3 つのグリーンは、ボストンに留まりました。

救助活動を管理する生物学者のコニー・メリゴは、ウミガメを解放する時期を、通常は夏の終わりに選択します。彼女は地元の海水温を監視し、水が約 70 度に達するのを待って、沖合でのカメの目撃情報を記録しています。タートルはナンタケット海峡で放流され、南へ向かうルートで障害物が少なくなります。すべての動物に識別タグが付けられ、いくつかの動物には、移動先を記録する衛星タグが付けられます。

昨年の夏、初めてケープコッド湾から救助され、ニューイングランド水族館でタグ付けされたカメが、テキサス州のパドレ島のビーチで営巣しているのを目撃されました。水族館の生物学者であるアダム・ケネディは、今年の座礁シーズンの初めに、救助隊が巣の知らせを受け取ったと言います。このニュースのおかげで、プレッシャーに満ちた次の日々の仕事に備えることが容易になりました。それは本当にエキサイティングです、と彼は言いました。それが私たちがここにいる理由です。

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自然主義者のデニス・マーリーは、彼らが救助されない限り、ケープコッドのビーチに立ち往生しているケンプヒメウチは死ぬだろうと述べています。(ハーブ・スワンソン)

秋にいくつかのカメが南に泳ぐと、多くのカメがケープコッドに閉じ込められ、低体温症で多くが死亡します。(ハーブ・スワンソン)

ケープ コッドから救出されたこれらのカメは、ニュー イングランド水族館への輸送を待っています。(ハーブ・スワンソン)

救出されたカメは、ニュー イングランド水族館で復活させ、世話をします。(ハーブ・スワンソン)

ケンプヒメウドウはメキシコとテキサスのいくつかのビーチで孵化し、カナダにまで及ぶものもあります。(ギルバート・ゲイツ)





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