スミソニアンで

かつて地球を歩き回った10の絶妙な生き物

これまでに存在したすべての種の99パーセント以上が絶滅しています。猛烈に有名な恐竜のように、いくつかは祝われます ティラノサウルス・レックス 。その他、古代の積み重ねられた円錐形のセットのように Cloudina 、よりあいまいです。しかし、生命が最も美しく、最も素晴らしい、より無限の形を紡ぎ続けているので、私たちの惑星の生物相が絶えずそれ自体を再形成するので、絶滅は進化の裏返しとして機能しました。

ジョンホイットフィールドの 失われた動物:絶滅、絶滅危惧種、再発見された種 Smithsonian Booksからは、分類に反しているように見えるパンケーキのような生物から、間もなくホイットフィールドのリストに加わる可能性のある絶滅危惧種のバミューダミズナギドリまで、古くからの生き物の広大な動物園へのオマージュです。この豪華に描かれた大要から、ここにそのページで見つけられる10の生き物があります、それらの多くは今日生きているどんな種とも異なります。

のプレビューサムネイル

失われた動物:絶滅、絶滅危惧種、再発見された種

失われた動物 地球に生息する最もカリスマ的な生き物のいくつかを生き返らせます。 200を超える素晴らしい写真、化石のアートワーク、ドードー、パラケラテリウム(最大の陸生哺乳類)、スピノサウルス(最大の肉食恐竜)、胎盤魚(当時のサメ)などの魅力的な生き物の科学的な絵で想像力をかき立てます。もっと。





類人猿は、ヨーロッパとアジアで最初に登場します。
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4フィートワイドフリルラグ

ディッキンソニア

古生物学者はの化石を研究します ディッキンソニア 南オーストラリアのエディアカラ丘陵で。(Auscape / UIG、Smithsonian Books)

5億6000万年以上前の ディッキンソニア 、動物の生活は新しいものでした。そして奇妙な。人生において、ホイットフィールドはこう書いています、 ディッキンソニア 幅4フィート以上に達する可能性のあるフリルの敷物に似ています。これらの生き物は、オーストラリアのエディアカラ丘陵で頻繁に発見されていることを考えると、成功しました。しかし、何 だった 彼ら?生物学的化合物の保存された残骸などのいくつかの手がかりは、それを示しています ディッキンソニア 確かに初期の動物でしたが、科学者たちは、この隆起したパンケーキが生命の木のどこに収まるかについて、まだ頭を悩ませています。



世界初のバックボーンの1つ

ピカイア

ピカイア うなぎのように体を曲げて泳ぐことができます。(Corey Ford / StockTrek Images、Smithsonian Books)

一目見ただけで、 ピカイア 先史時代の波線に過ぎないように見えるかもしれません。あなたのピンキーよりも短い小さな動物は、背中に沿って走っている暗い縞のあるチューブよりもはるかに多くはないように見えるかもしれません。しかし、その筋は重要です。脊索、または脊索の前兆であり、 ピカイア 脊椎動物の最も初期の親戚の一人として。 ピカイア 背中にひれがあり、おそらくウナギのように体を曲げることで泳ぐことができた、とホイットフィールドは書いています。 。

鼻のための爪のあるトランク

オパビニア

奇妙に見える オパビニア 昆虫や甲殻類の遠い親戚です。(点線のゼブラ、スミソニアンブックス)



いつ オパビニア ホイットフィールドは、科学会議で古生物学者に最初に明らかにされたと書いている、聴衆は爆笑した。プレートのセグメント化されたボディ、キノコのような茎の5つの目、および一種の爪で終わるテングを持つ小さな生き物に対して、他にどのような反応がありますか?この動物は、今日の節足動物の古くて奇妙な親戚であり、確かに5億800万年前のバージェス頁岩の奇妙な住民の1人でした。実際、古生物学者はまだこの動物がどのように生きていたかについて困惑しています。おそらく、体の下のホースのような付属肢の位置は、ホイットフィールドが推測しているように、 オパビニア ピーナッツを食べる象のように食べたに違いありません。

凶暴なチョッパー

ダンクルオステウス

板皮類 ダンクルオステウス どんな魚の中でも最も強力な顎を持っていました。(すべてのカナダの写真、スミソニアンブック)

ロバート・ピルシグ・ゼンとオートバイ修理技術

口にステープルリムーバーが付いたホオジロザメを想像してみてください。 ダンクルオステウス ように見えた。約4億2000万年前の全盛期には、この装甲魚は海で最大かつ最も激しい肉食動物の1人でした。この捕食者は、サメのように歯をむさぼり食う代わりに、鋭利な骨のプレートで作られた巨大な顎で他の装甲魚を切り裂きました。動物の咬傷の計算に基づいて、ホイットフィールドは次のように述べています。 ダンクルオステウス 1,100ポンド以上の力を加えるかみ傷で獲物をかじった可能性があります。

巨大なトンボ

Meganeura

グリフィンフライ Meganeura 鳥の大きさでした。(マーク・ガーリック、スミソニアン・ブックス)

大きなトンボに騒がれるのは、夏の一般的な体験です。ここで、翼幅が2フィートを超える同様の昆虫で同じことが起こっていると想像してみてください。それはのサイズです Meganeura 、ホイットフィールドは、約3億年前に繁栄した、トンボのような家族の中で最大のグリフィンフライと呼ばれるメンバーの1人であると指摘しています。今日よりも大気の大部分を占める酸素の増加は、昆虫がより効率的に呼吸することを可能にし、空気圧を変えて次のような飛翔節足動物を与える可能性さえあります Meganeura 翼の各フラップでもう少し揚力。

時間の夜明けからのカメ

プロガノケリス

プロガノケリス フルシェルの最も古い既知のカメでした。(Jaime Chirinos、Smithsonian Books)

カメは信じられないほど古代の爬虫類のグループです。それらの種類の最も初期のものは2億6000万年前に進化し、2億1000万年前までに進化しました プロガノケリス その現代の対応物に非常によく似ていました。 プロガノケリス 完全に発達した殻があり、背中と腹の両方、そしてくちばしを覆っていた、とホイットフィールドは書いています。しかし、この古代の爬虫類には、生きている親戚には見られないいくつかの特徴がありました。たとえば、スパイクで覆われたクラブの尾は、この遅い動きをする人が自分自身を守るのに役立ちました。

歯を見せる海の生き物

リオプレウロドン

ナイフのような巨大な顎と歯で、 リオプレウロドン 凶暴な捕食者でした。(サイエンスフォトライブラリ、スミソニアンブックス)

なぜ共和政ローマは崩壊したのか

恐竜が土地を支配した爬虫類の偉大な時代の間に、海には素晴らしいトカゲもいました。最大のものの中には リオプレウロドン 、1億4500万年以上前にジュラ紀の海を泳いだ長さ23フィートの海洋爬虫類。プレシオサウルス科の多くのメンバーは頭が小さく首が長いが、 リオプレウロドン 肉食動物が大きな獲物を狩ることを可能にする大きな頭と短い首を持つサブグループに属していました。ウィットフィールドは、4インチの歯で武装し、信じられないほどの力で噛むことができると、顎の間につかんだものは何でも殺すことができたと書いています。

紛らわしい牙のセット

デイノテリウム

デイノテリウム 現代の親戚の2倍の重さでした。(ウォルターマイヤーズ、スミソニアンブックス)

今日の象には、顎からまっすぐ突き出た牙があります。しかし、彼らの古代の親戚全員が同じ取り決めを持っていたわけではありません。約2000万年前、先史時代のパキダームが住んでいました デイノテリウム 双子の湾曲した牙が顎から下に曲がっています。象がこれらの牙を何に使用したのか正確にはわかりません。初期の、そして空想的なアイデアの1つは、 デイノテリウム 寝ている間に川岸に自分自身を固定するためにそれらを使用しました。古生物学者はまだ本当の答えを発見するかもしれません。

神秘的な肉食獣

アンドリューサルクス

アンドリューサルクス、 単一の頭蓋骨から知られている、最大の肉食哺乳類の1つであった可能性があります。(©Roman Uchytel、Smithsonian Books)

これまでに生きてきたすべての肉食哺乳類の中で、 アンドリューサルクス 最大だったかもしれません。問題は、この肉を食べる獣は頭蓋骨と足からしか知られていないということです、とホイットフィールドは言います、他の化石はほぼ一世紀の間明るみに出ませんでした。それでも、関連する動物に基づいて、それは アンドリューサルクス サイと同じくらいの大きさで、巨大な顎で獲物を倒し、猫というよりは巨大なオオカミのように振る舞いました。うまくいけば、これらの4500万年前の謎について私たちが知っていることをより多くの化石が埋めてくれるでしょう。

巨大な卵から孵化

エレファントバード

最大のaepyornis エピオルニスの4種の1つです。(Balfore Archive Images、Smithsonian Books)

すべての巨大で印象的な生き物が古代からのものであるわけではありません。比較的最近住んでいた人もいます。約1、000年前まで、ホイットフィールドは、マダガスカルにはさまざまな種類の象の鳥が生息していたと述べています。大きな肉食動物のいない島では、これらの飛べない鳥の中には、身長が10フィートを超え、体重が140ポンドを超えるものもありました。彼らの卵は巨大で、鳥以外の最大の恐竜よりも大きかった。そして、彼らの不在はまだ感じられます。象の鳥は草食動物であり、その糞を通して種子を広げることによって生態系を活気に保つのを助けました。彼らの失踪は、すべての消滅した種がそうであるように、彼らが住んでいた場所の性質を変えました。





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