オーシャンズ

これらの先史時代のサメは、丸鋸と鋸歯状のはさみのような形をした顎を持っていました。理科

口に鋸歯状のはさみを付けたホオジロザメを想像してください。そのイメージは一見ばかげているように見えるかもしれませんが、そのような生き物はかつて地球の海を泳いでいたことがあります。 3億年以上前、 エデスタス 魚のような獲物を、最後のすぐ後ろに鋸歯状の各歯が並んだ、薄い刃のような顎のセットで噛みます。今日生きているこの魚のようなものはありません。古生物学者は最近、関連する手がかりをつなぎ合わせて理解することができました。 成功 そして、深い過去からの他の奇妙なサメの親戚。

化石は、とらえどころのない顎の構造を明らかにできる技術を待っていました。魚が好きになってから一世紀以上 成功 最初に説明されたように、専門家は歯を含む化石の形を見るだけで、中に何が入っているのか疑問に思いました。 CT スキャンと古視覚化ソフトウェアは、化石の内部を調べて、これらの動物が何をしていたかについての手がかりを保持する軟骨の解剖学的構造をキャプチャできるようになりました。結果として得られた研究は、先史時代のサメとその近縁種が、今の科学者にとっては異質に見える方法で噛み付いていることを示しています。サメの親戚は、下あごとあごにバズソー アレンジメントがあり、左右にスイングして獲物を突き刺すことができました。これらの捕食者がどのように獲物を捕獲したかを理解することで、科学者は古代の生態系で彼らが果たした役割をよりよく理解できます。

生命の木には、 成功 軟骨魚類でした。今日のサメ、エイ、深海ラットフィッシュはすべてこのグループに属しており、硬化した骨組織ではなく、主に柔軟な軟骨で構成される骨格によって定義されます。しかし、サメは4億年前の祖先とほとんど変わらない生きた化石であるという考えにもかかわらず、問題の事実は、サメとその親戚が劇的に変化し、軟骨魚のグループ全体が時を経て行き来したということです。





コンビーフとキャベツはどこで生まれましたか

古生物学者は、この学問分野のほぼ最初から、軟骨魚類の奇妙な化石について知っていました。 成功 もともとは博物学者のジョセフ・ライディが1856年に記述した断片的な顎にちなんで名付けられました。歯はサメの歯に似ていましたが、顎以外の動物は何も知られていませんでした。専門家は、頭骨から尻尾まで、失われたすべてのパーツがどのように見えるかを推測することしかできませんでした。

の物語 ヘリコプリオン はさらに奇妙です。 1886年、魚類学者のヘンリーウッドワードは、彼が考えたものを新種と名付けました。 成功 西オーストラリア州で見つかった円形の渦巻き状の歯から。しかし、1899年、ロシアの地質学者アレクサンドルカルピンスキーは、この化石は新しい属の魚に属するのに十分なほど異なっていると提案しました。 ヘリコプリオン —歯を支えている鼻から突き出た、ほとんどトランクのような付属肢を持っていました。しかし、他の専門家は反対し、1世紀以上の代替解釈を開始しました。科学者は歯を推測しました ヘリコプリオン 防御的な棘、光線の渦のような顎、喉に保持された丸のこのような装置などでした。そのすべてを通して、渦巻きがどこにあるかを描いたより良い標本を誰も見つけませんでした。と同じように 成功 、専門家は動物全体がどのように見えるかを推測することしかできませんでした。より完全な化石が必要でした—頭蓋骨の軟骨、鰭、そして体の残りの部分が無傷の骨格—しかし、そのような標本は見えないことがわかりました。すべての古生物学者が協力しなければならなかったのは、不可解な歯の渦巻きでした。



これらの軟骨魚類の化石の性質は、科学者にとってあまり役に立ちませんでした。硬骨魚類と骨魚類を区別するまさにその点、彼らの硬い解剖学的構造はほとんど軟骨で構成されているため、ほとんどの環境設定でそれらを保存するのが難しくなっていると、アイダホ自然史博物館の古生物学者であるレイフ・タパニラ氏は述べています。例外的な状況を除いて、ミネラル化されていない軟骨は通常、崩壊し、より硬い部分が後に残ります。

化石の専門家が軟骨魚類の化石を研究する方法も、常に役立つとは限りませんでした。面白いことに、Tapanila 氏は、歯の美しさが、関連する体の部分の可能性を覆い隠すことがあります。過去の時代の専門家は、歯を見るために岩を拾い上げて、軟骨の残骸を破壊していることに気付かないことがありました。 15人に1人 ヘリコプリオン 顎の材料は保存されていますが、熱心な準備のために歴史的に見過ごされてきました、とタパニラは言います。

しかし、幸運にも化石がそのまま残っているという幸運なケースでは、専門家はいくつかの重要な手がかりを集めることができた.



世界で最も見つけやすい場所の 1 つ ヘリコプリオン 化石はアイダホにあり、アイダホ自然史博物館のコレクションには、IMNH37899というラベルの付いた非常に印象的な歯の渦巻きがありました。この化石は、動物がどのようなものかについての新しい詳細を明らかにする可能性のある CT スキャンの良い候補のように思えました。研究者が発見したのは、岩の顎の周りの軟骨の痕跡、頭蓋骨の残骸、そして歯の渦巻きを保持していた顎でした。これはそれを確認しただけでなく、 下あごに属していた歯の渦 軟骨に支えられていましたが ヘリコプリオン は、サメよりも軟骨魚綱のラットフィッシュに近縁でした。古生物学者は、CT スキャンによって肉眼では見えないものが明らかになるまで、この結論に到達できませんでした。

人種差別が最悪だったのはいつですか
ヘリコプリオン

スポッテッドラットフィッシュの復元 ヘリコプリオン アーティストの Gary Staab のように見えました。(ライリー・ブラック)

その後、同様の手法を使用して、Tapanilaと同僚は注意を向けました。 成功 、これまで発見できなかった先史時代の軟骨の残骸を再び発見し、再構築 このサメのようなスニッパーはどのように見えましたか .

他の研究チームも同様のアプローチを取っています。 2020年、古生物学者のリンダ・フレイと同僚は、 フェロミルム . CT スキャンにより、研究者は魚の骨格要素をこれまで不可能だった方法でスキャン、視覚化、操作することができました。この肉食動物の顎の歯は、魚が口を開くと外側を向き、閉じると内側を向くように回転しました。これは、研究者が書いたように、噛むサイクルを通して獲物となる多数の歯を提示する手法です。

まとめると、これらすべてののこぎり、はさみ、サメは、2億5000万年以上前の軟骨魚が今日生きているものよりもはるかに奇妙であったことを示唆しているように思われます。生活に相当するものはありません 成功 または フェロミルム 存在します。しかし、慣れ親しんでいると無関心になることがよくあります。

古生物学者は、今日のサメとエイが実際に進化したことを発見しました さまざまな顎の形状のより多くの配列 — むしゃむしゃ、切る、砕く、ろ過摂食などに適した口 — は、深い過去に存在していたものよりも優れています。アラスカ大学アンカレッジの魚類学者、シェリル・ウィルガ氏によると、現代の軟骨魚では、顎と歯の種類と頭蓋骨から顎を吊るす方法がたくさんあります。彼女は、ミツクリザメ、ダルマザメ、コモリザメなどの顎はすべて大きく異なり、さまざまな獲物や餌に適しており、過去に見られたよりも幅広い形態であると述べています。

リトルビッグホーンの戦いの結末は?

どちらも 成功 そして ヘリコプリオン 、タパニラは、顎の正中線に沿って配置された歯で柔らかい獲物を切り取るように進化したと指摘しています。この種の噛む戦略は、海が化石イカとイカの親戚でいっぱいだったときに意味がありました。 ヘリコプリオン この作業により、アンモナイトの柔らかい部分がコイル状の殻から効果的に剥がされた可能性もあります。しかし、この種の噛みつきは持続しませんでした。両方に見られる 1 つのこと 成功 そして ヘリコプリオン タパニラ氏によると、どちらもそれぞれの系統の行き詰まりのように見え、同じ種類の捕食者が二度と進化することはなかったということです。これらのハンターは専門的で、彼らは彼らがしたことを非常に上手でした。古生物学者が見つけたのと同じ堆積物で 成功 たとえば、専門家は体から切り落とされた魚の尾を発見することがあります。 成功 食事。


しかし、古生物学者がこれらの神秘的な魚について学んだ限り、未解決の疑問が残っています。科学者がこれらの魚について知っていることの多くは、歯、顎、頭蓋骨の軟骨に由来しています。それらの外観の残りの部分は、多くの場合、推測または噂の標本に基づいています。タパニラ氏によると、いつの日か東アイダホ鉱山から電話がかかってくることを望んでいます。 ヘリコプリオン 美しい歯の渦を連想させるボディ。そして、化石の記録は、いつの日かそのような驚きを提供するかもしれません。現時点では、本体 ヘリコプリオン 流線型でサメに似ており、捕食性の魚に似ていると考えられることがよくあります。しかし、化石記録自体が究極のテストを提供します。研究者として、私は自分の憶測を大切にしすぎてはいけません、とタパニラは言います。文学は「私はあなたにそう言った」でいっぱいです。





^