1845 年 7 月 4 日、ヘンリー デイヴィッド ソローは、一人になる時だと決めました。彼はマサチューセッツ州コンコードのウォールデン池のほとりの森に住み、小さな小屋を自分で建てました。私は意図的に生きたかったので森へ行った、と彼は有名に書いた。 ウォルデン。 この作品と一緒に 市民的不服従、 また、池での彼の時間に触発され、アメリカの歴史の中で最も影響力のある著作の 1 つになり、奴隷制度廃止運動から環境保護主義、公民権運動に至るまでの政治運動を引き起こしました。 2 年 2 か月と 2 日間の比較的孤独な生活の後、ソローは 1847 年のこの日にその職を離れました。

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それは本当にアメリカの歴史の中で最も有名な休暇である、とDavid Wardは言う. ナショナル ポートレート ギャラリー .本の中で彼がしたことは、その2年間の経験を芸術作品に凝縮したということです.

この国で最も有名な作家および哲学者の 1 人にとって、ソローは謙虚な始まりから生まれました。彼の父親は鉛筆職人で、あまりうまくやっていませんでした、と Ward は言います。しかし、彼は幼い頃に才能があることが判明し、両親は彼をハーバードを含む私立学校に送るために十分なお金をかき集めました.卒業後、ソローはいくつかの異なる教職の間を漂流した後、超絶主義運動に没頭し、そのリーダーであるラルフ・ウォルド・エマーソンの指導者になった.





エマーソンとソローは、エマーソンが彼を下に連れて行き、彼を導くという一種の関係を持っていた、とウォードは言う.彼は書き始め、エマソンは彼の才能に気づきます。エマーソンのつまづいたこともあり、ソローは日記をつけ、彼の文章を雑誌に投稿し始めた。 ダイヤル .彼の知的発達が続くにつれて、彼はエマーソンと一緒に暮らし、エマーソンのために働き、新しいジャンルに手を広げました。彼は詩を書くのをやめて、自分の個人的な経験について書き始めた、とウォードは言います。知的ジャーナリズムと言ってもいいくらい

最終的に、ソローは落ち着きがなく、インスピレーションを必要としていることに気づき、自然の中で新しい人生を切り開くことにしました。彼は製造と商業のラットレースから逃れたかったとウォードは言う。シンプルに生きるという今では有名な実験に乗り出して、彼はお金なしで生き残るために最善を尽くし、作物を栽培し、ウォールデン池の森でできることを探しました。しかし、一般的な考えに反して、ソローの追放は社会からの完全な逃避を意図したものではありませんでした。ポイントは、彼が自分自身を育てることであって、アメリカに代わるものを育てることではなかった、とウォードは言います。彼は社会と関わり続けています。彼がやろうとしているのは、それから逃げるのではなく、改革することです。



ウォールデン池での彼の時間の中で最も悪名高いエピソードは、人頭税の支払いを拒否した後、刑務所で過ごした夜でした。彼は、政府への支援を提供することは、奴隷制度を西方に広める可能性のある米墨戦争を含む、政府のすべての行動を容認したことを示していると感じました。この経験がエッセイのアイデアの核となった 市民政府への抵抗 、通称 市民的不服従。 比喩的に言えば、ソローが一人で生きているのは、道徳的に一人で生きており、自分の良心だけに頼っているからだとウォードは言う。市民的不服従のポイントは、たった一人の人間が、良心の声明を出すことによって、腐敗した政府を覆すことができるということです。

このコンセプトは、彼の後の作品で表現された他のものと一緒に ウォルデン 、当時としては非常にラディカルでした。それはアメリカの個人主義の非常に急進的な声明であり、1840 年代と 50 年代には標準ではなかったとウォードは言います。奴隷制度を終わらせるために武力の使用を公然と提唱した奴隷制度廃止運動家ジョン・ブラウンをソローが支持したことで、彼は特別な存在となった.アメリカが奴隷制度の問題を考慮していたとき、1840年代以降、ソローは最も過激な立場を賭けていた、とウォードは言う.

しかし、数十年、さらには数世紀後、彼の言葉の影響は社会全体にはっきりと感じられるようになります。 市民的不服従 、特に、マハトマ ガンジーやマーティン ルーサー キングを含む指導者たちは、彼らの社会運動のインスピレーションとして引用されています。に ウォルデン 他の場所では、多くの人が、時代の何年も先を行って、現代の環境保護運動の種を見ています。彼は、保護する必要があるものとしての自然という考えに本当に火をつけたと、ウォードは言います。非常に早い段階で、彼は、分業、商業、製造と支出が個人と社会の両方に有害な影響を与える可能性があるという考えを持っていました。



Walden Pond でシンプルに暮らした後、ソローはアマチュア自然主義者として広く旅を続け、多くの著書を執筆しました。彼の写真はほとんど残っていませんが、1956 年の小さなダゲレオタイプは、ポートレート ギャラリーのコレクションにあります。それは、典型的なソロー風の方法で、質素に作られました。ある読者が彼に5ドル札を送って、彼の作品をとても賞賛しているので、本と一緒に写真を撮りたいと言った、とウォードは言う.ソローは町に行き、ダゲレオタイプャーに行き、この小さなダゲレオタイプを撮影してもらいました。これはおそらくあなたが作ることができた最も安価な品種です。彼はそれと釣り銭をオハイオのこの男に送り返した.

今日、ソローがアメリカ文化に与えた影響は疑いようがありません。皮肉なことに、これは、時には完全に社会の外で、彼が自分の言葉で考えることに満足していたという事実に由来しています。彼は非常に孤独で自己充足的な男のように見える、とウォードは言う.しかし、彼は世捨て人でも、狂人でもありません。彼はとても社交的で、ユーモラスで、世界に関与していましたが、それに対する彼の傾きが他の人とは大きく異なっていました。





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