行進

太陽系のどこに生命が存在する可能性が最も高い? |理科

先週、NASA は最近の記憶の中で最もエキサイティングなミッションの 1 つを発表しました。 ヨーロッパを訪れる計画 、木星の最大の衛星の 1 つ。これまでの研究によると、月は水の氷で覆われており、表面の下に液体の海がある可能性があり、エウロパに生命が宿るという興味深い可能性が示されています。

近年、私たちが発見した驚くべき数の惑星が遠方の恒星を周回していることが発見されています ( 1780、最新のカウントで ) 地球外生命体の探索の焦点を他の太陽系に移した.しかし、これらの惑星は遠く離れているため、最も近い惑星でさえ到達するには数千年かかる可能性があります。

エウロパの発表により、私たち自身の太陽系には、私たちが生きている間に (無人探査機を使って) 訪問し、おそらく生命を見つけることができる目的地が数多くあることを覚えておく価値があります。最善の策の概要は次のとおりです。





ヨーロッパ

1995年のフライバイを含む多くのミッション 無人探査機 ガリレオ 、科学者をいくつかの興味深い結論に導いたエウロパに関するデータを提供しました。その表面は水の氷でできていますが、驚くほど滑らかで、多くの亀裂がありますが、クレーターはほとんどありません。これは、氷が比較的若い年齢である可能性が高く、時間の経過とともに継続的に再形成され、小惑星の衝突の影響を消去していることを示しています。 .



エウロパのリネのクローズアップ

エウロパの表面の線の拡大図。(画像経由 ウィキメディア・コモンズ/NASA )

また、の分析 ヨーロッパの (氷の表面を横切る暗い割れ目) は、それらが徐々に動いていることを示しており、おそらく地殻活動や火山噴火の証拠です。もし本当なら、この活動は、氷の下に液体の海を生成するのに十分な熱を提供する可能性があります。

火山活動と液体の水の仮説的な組み合わせは、何人かの科学者がそれを推測するよう促した. エウロパは生命を宿すことができる 、おそらく海底の熱水噴出孔の周りに発生し、日光がなくても繁栄する地球上の生態系に似ています。



昨年、ハッブル望遠鏡のデータは、いくつかの場所で、 巨大な水流が実際に飛び出している エウロパの氷の表面にある小さな穴を通して。もしNASAが2020年代のどこかで実際に月に探査機を送ったとしても、 宇宙への政府支出の現実 —これらのジェット機の間を飛行し、サンプルを収集して地球外生命体を探すことができます。

エドモニア・ルイスはクレオパトラの死
エンケラドス.jpg

土星の 6 番目に大きい月であるエンケラドスにも、液体の水の海があります。(画像経由 NASA/JPL/USGS )

エンケラドス

土星の衛星 エンケラドス 小さい: その直径は地球の約 4 パーセントで、アリゾナの幅とほぼ同じです。しかし近年、科学者たちは、分月がエウロパと同じくらい生命を宿している可能性が高いと確信するようになった.

2008 年、NASA のカッシーニ・ホイヘンス探査機 検出された塩辛い水蒸気のプルーム 月の南極から飛び出し、プルームをさらに分析した結果、生命に必要と考えられている炭素、窒素、酸素などの有機分子の存在が確認されました。エウロパで見られるような厚い氷のキャップの代わりに、エンケラドスには地殻と混ざった薄い氷のコーティングがあり、これらのプルームの移動速度 (時速 650 マイル以上) が強く示唆しています。 彼らは液体の海から撃たれている 月の南極にいます。

おそらく月の自然の放射能によって引き起こされる加熱による液体の水の存在は、岩、氷、蒸気とともに、蒸気が上向きに発射されてから沈む長期的な水循環の存在を仮説を立てました。惑星の表面で凝縮して液体になり、月の地殻の奥深くを循環し、その後、数十万年かけて表面に上昇します。これにより、有機分子が時間とともに循環するという仮説が立てられ、小さな月に微生物が存在する可能性がはるかに高くなります。

カッシーニ・ホイヘンス探査機は月を通過する予定 2015年に数回 ですが、現在、表面に着陸したり、生命の証拠として水蒸気の噴煙をサンプリングしたりできる特殊な探査機を送る計画はありません。

Mars_atmosphere.jpg

低軌道から見た火星の薄い大気。(画像経由 ウィキメディア・コモンズ )

行進 .

火星に近接しているため、私たちはこのリストにある他のどの目的地よりも火星についてよく知っており、私たちが見つけたものの多くは心強いものです。からのデータ 好奇心 ローバー やその他の無人探査機は、惑星がかつてその表面に流れる液体の水と淡水の湖を特徴としていたという証拠を提供しました。現在、この惑星の各極には永久氷冠があり、大部分は水の氷で構成されています。 土壌には質量で約 1 ~ 3% の水分が含まれています。 、他の鉱物にバインドされているため、アクセスできません。地球の地殻が 微量の有機化合物が含まれている可能性があります .

しかし、まだ発見されていないことの 1 つは、現在のものであれ歴史的なものであれ、議論の余地のない生命の証拠です。前 隕石で見つかった微生物の化石の主張 火星が起源であることが明らかにされており、私たちの探査機が分析したすべての土壌と岩石のサンプルは、 明確な署名を提供できませんでした あらゆる生命体の。現在の生命の可能性が低いと思われる火星の他の側面は、非常に薄い大気 (薄すぎて宇宙からの放射線から実質的に保護できない) と極度の寒さ (平均表面温度: -82 °F) であり、表面に液体の水が形成されない.

それでも、一部の科学者は、液体の水の歴史的証拠が、火星がかつては現在よりももてなしだったことを示唆していると信じています。研究によると、惑星はかつて磁場を持っていた可能性があり、それは放射線から保護され、また助けられた可能性があります より厚い雰囲気を保つ 太陽風の侵食力に対して。この大気は地球を断熱し、微生物を育成するための鍵となる液体の水を生成するのに十分な高さまで温度を上昇させた可能性があります。

1946年の議会選挙の結果は?

現在、火星を探査およびサンプリングしている 2 台の探査車と、火星を探査する計画があります。 さらに洗練されたプローブ そしておそらく将来の有人ミッション。かつて火星に生命が存在し、何らかの証拠を残していた場合、運が良ければ最終的に発見されるでしょう。

io.jpg

木星の衛星であるイオには、非常に高いレベルの火山活動があり、過去のある時期に生命を維持するための熱を提供した可能性があります。(画像経由 NASA / JPL / アリゾナ大学 )

木星の 3 番目に大きい衛星であるイオは、信じられないほど火山活動をしています。400 を超える活火山があり、太陽系で最も地質学的に活動的な天体であると考えられています。このすべての活動により、ほとんどが二酸化硫黄で構成され、微量の酸素を含む薄いガス雰囲気が生成されました。

表面の一部の領域では、熱も発生します。火山の近くの地域は華氏 3000 度まで高温であることがわかっていますが、他の地域は平均で摂氏マイナス 202 度です。つまり、一部の地域では生命を助長する幸せな媒体が維持される可能性があります。

残念ながら、イオは、いくつかの理由から、エウロパやエンケラドスほど生命を宿す可能性は低く、有機化学物質や水 (液体または固体の状態) を持っていることがわかっておらず、リング内を周回しています。放射線の(と呼ばれる イオプラズマチューブ ) イオ自身の火山からのイオン化ガスによって形成された木星を取り囲んでいる.

しかし、一部の科学者は次のように考えています。 イオはずっと前に生命を宿していたかもしれない そして、それが月の表面の奥深くまで持続する可能性さえあるということです。木星の衛星の形成に関するコンピューター シミュレーションは、イオが液体の水が豊富な領域で形成されたことを示唆しています。これは、その熱と相まって、生命の進化を促進した可能性があります。イオのプラズマ トーラスは、月が形成されてから 1000 万年ほど以内にすべての生命 (およびすべての表面の水) を破壊したでしょうが、一部が月の溶岩洞に地下に移動し、火山活動によって放出されたエネルギーによって維持された可能性があります。

イオに生命が存在する場合、月面に探査機を着陸させ、その内部を掘削して発見する必要があるため、イオを見つけるにはしばらく時間がかかるでしょう。数インチ以上の深さまで掘削するための機器を搭載した探査機を建造して着陸に成功させることは、まだ私たちの能力をはるかに超えています。

タイタン.jpg

土星の最大の衛星であるタイタンは、厚く、化学的に活発な大気を持っています。(画像経由 NASA/JPL/宇宙科学研究所 )

巨人

生命に関して言えば、土星の最大の衛星であるタイタンには、他の目的地にはないことが 1 つあります。それは、厚く、化学的に活発な大気です。月の大気は地球よりも密度が高く、上層はほとんどが窒素で、少量のメタンと酸素が含まれています。生命 (少なくとも地球上では) は、放射線からの保護と有機化合物の循環のために大気を必要とするため、これは心強いことです。

しかし、何年もの間、科学者たちは極寒のタイタンに生命が存在する可能性を否定してきました。太陽から遠く離れていて、火山活動が十分に行われていないため、月の平均表面温度は-290°Fであり、液体の水や私たちが知っている生命を維持するには寒すぎます。

しかし最近では、Cassini-Huygens プローブを使用して、 科学者は液体の湖を観察しました 月の表面では、エタンやメタンなどの炭化水素でできている可能性があります。それは 根本的に違うように見える これらの湖には、水の代わりに炭化水素媒体に生息する生命が生息している可能性があります。

月のメタンに富んだ大気は、実際には 結果 通常、化学物質は太陽光によって分解されますが、タイタンの生物が代謝の一環としてメタンを放出した場合、地球上の多くの微生物がそうであるように、大気中のメタンを継続的に補充する可能性があります。

送るという話もある 「スプラッシュダウン」プローブ タイタンの表面の湖を調査する予定ですが、現在、カッシーニ探査機を使って遠くから調査する以上の計画はありません。





^