何百万人もの現代人が、毎朝鏡を見ながら同じ質問をしています。なぜ私はこんなに毛むくじゃらなのですか?社会として、私たちはスーパーカッツや近所のサロンに現金を渡すことは言うまでもなく、リップワックス脱毛、眉毛糸脱毛、レーザー脱毛、顔と足のシェービングに年間数百万ドルを費やしています.しかし、少なくとも人間の遺伝学と進化を研究する科学者によると、私たちは間違った質問をしていることがわかりました。彼らにとって大きなミステリーは、なぜ私たちがそうなるのかということです。 無毛 .

進化論者は、なぜ人間が霊長類の世界のハダカデバネズミになったのかについて、数多くの仮説を立ててきました。私たちは半水生環境に適応しましたか?素肌は、日中の狩猟の間、汗をかいて涼しさを保つのに役立ちますか?毛皮を失ったことで、発煙や赤面など、お互いの感情的な反応を読み取ることができたのでしょうか?科学者たちは正確には定かではないが、生物学者たちは、人間を裸の類人猿にする物理的メカニズムを理解し始めている.特に、ジャーナルの最近の研究 セルレポート 分子レベルおよび遺伝子レベルで謎を取り除き始めています。

新しい研究の共著者で、ペンシルベニア大学ペレルマン医科大学の皮膚科教授であるサラ・ミラーは、科学者たちは、人間の体にさまざまな毛髪のパターンが現れる理由を説明するのにほとんど途方に暮れていると説明しています。私たちの頭皮には本当に長い髪があり、他の地域には短い髪があり、手のひらと手首の裏側と足の裏には毛がありません、と彼女は言います.これらの違いがどのように発生するのか、実際には誰も理解していません。





ワシントン記念塔に投影されたアポロ11号

多くの哺乳類では、人間の手首の下側にある足底皮膚と呼ばれる領域は、足の裏と一緒に無毛です。しかし、ホッキョクグマやウサギを含むいくつかの種では、足底が毛皮で覆われています。ウサギの足の裏領域を研究している研究者は、Dickkopf 2 または Dkk2 と呼ばれる阻害タンパク質が高レベルで存在しないことに気づき、Dkk2 が育毛の基本である可能性があるという最初の手がかりをチームに与えました。チームがマウスの無毛の足の裏領域を調べたところ、Dkk2 のレベルが高いことがわかりました。これは、このタンパク質がブロックによって皮膚の一部を無毛に保つ可能性があることを示唆しています。 WNTと呼ばれるシグナル伝達経路 毛髪の成長を制御することが知られています。

調査するために、チームは正常に発達しているマウスを、Dkk2の生成を妨げる突然変異を持つグループと比較しました。彼らは、突然変異マウスの足の裏の皮膚に毛が生えていることを発見し、インヒビターが毛皮のようなものとそうでないものを決定する役割を果たしているというより多くの証拠を提供する.



しかしミラーは、Dkk2 タンパク質が物語の終わりではないと考えています。突然変異を起こしたマウスの足の裏の皮膚に生えた毛は、残りの毛よりも短く、細く、均等な間隔ではありませんでした。 Dkk2 は、毛髪の成長を防ぐには十分ですが、すべての制御メカニズムを取り除くには十分ではありません。見るべきものは他にもたくさんあります。

全体像がわからなくても、この発見はハゲのような状態の将来の研究において重要になる可能性がある.WNT経路はまだクロムドームに存在する可能性が高い.ミラーは、インヒビター システムがどのように機能するかを理解することは、乾癬や白斑などの他の皮膚状態の研究にも役立つと述べています。

アウストラロピテクス・アファレンシス

人類の祖先の頭部の復元 アウストラロピテクス・アファレンシス 約300万年から400万年前に生息していた絶滅したヒト族。有名なルーシーの骨格は種に属します アウストラロピテクス・アファレンシス .( 写真: Tim Evanson / Reconstruction by John Gurche / Flickr / CC BY-SA 2.0 )



皮膚がどのように無毛になるかをより深く理解することで、残っている大きな問題は なぜ 人類はほぼ完全に毛のない類人猿になりました。たとえば、手のひらや手首に毛があると、石器をつかんだり、機械を操作したりするのが難しくなり、この毛を失った人類の祖先は有利だったのかもしれない.しかし、私たちの体の残りの部分が毛皮を失った理由は、何十年にもわたって議論されてきました。

提案されて以来、支持されたり、支持されなくなったりした一般的なアイデアの 1 つは、 水生類人猿説 .この仮説は、人類の祖先がアフリカのサバンナに住んで、獲物を集めて狩猟していたことを示唆しています。しかし、乾季の間、彼らはオアシスや湖畔に移動し、水生の塊茎、甲殻類、またはその他の食料源を集めるために浅い水域に移動します。この仮説は、毛髪が水中での絶縁体としてあまり優れていないため、私たちの種が毛皮を失い、脂肪の層を発達させたことを示唆しています。この仮説は、浅い海に水を張る際の利点のために、二足歩行を発達させた可能性があることを示唆しています.しかし、この考えは何十年も前から存在しており、化石記録からはあまり支持されておらず、ほとんどの研究者は真剣に受け止めていません。

より広く受け入れられている理論は、人類の祖先が涼しい日陰の森からサバンナに移動したときに、体温調節の新しい方法を開発したというものです。その毛皮をすべて失うことで、ヒト族は日中、熱くなりすぎることなく暑い草原で狩りをすることができました。汗腺の増加は、他の霊長類よりもはるかに多く、初期の人類を冷たい側に保ちました。火と衣服の発達は、人間が昼間は涼しく、夜はくつろげることを意味しました。

しかし、これらが唯一の可能性ではなく、おそらく脱毛はさまざまな要因の組み合わせによるものです。レディング大学の進化科学者マーク・パジェルも次のように提案している. 毛皮をなくすことで、シラミやその他の寄生虫の影響が減少しました .人間は、太陽から保護する頭髪や、分泌されたフェロモンを保持する陰部のような毛髪のパッチをいくつか保持していました。しかし、パジェルによれば、私たちが無毛になればなるほど、それはより魅力的になり、無毛の皮は健康で寄生虫のない配偶者の強力な宣伝に変わりました.

最も興味深い理論の 1 つは、顔の脱毛と性器の周囲の毛髪の一部が感情的なコミュニケーションに役立った可能性があるというものです。進化神経生物学者で、研究会社 2AI の人間の認知のディレクターであるマーク・チャンギジは、視覚と色彩理論を研究しており、私たちの無毛の体の理由は私たちの目にあるかもしれないと言います。多くの動物には 2 種類の錐体、つまり色を検出する目の受容体がありますが、人間には 3 種類あります。鳥や爬虫類のように、3 つ以上の錐体を持つ他の動物は、可視光スペクトルの広い範囲の波長で見ることができます。しかし、私たちの 3 番目のコーンは通常とは異なり、スペクトルのちょうど中間にある色を検出するための少し余分な力があり、人間は狩猟や追跡には不要と思われるさまざまな色合いを抽出することができます。

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Changizi は、第 3 錐体が顔の色の変化を観察することにより、非言語的なコミュニケーションを可能にすることを提案しています。健康や感情の変化を理解するために皮膚の下のヘモグロビンの酸素化に敏感になりたい場合は、これらの 2 つのコーンが波長を検出することは望ましいことです。たとえば、肌が少し緑色や青色に見える赤ちゃんは病気を示している可能性があり、ピンク色の赤面は性的魅力を示している可能性があり、顔が赤くなっている場合は、肌の色が濃い人でも怒りを示している可能性があります。しかし、これらの感情状態をすべて見る唯一の方法は、人間の毛皮、特に顔の毛皮を失った場合です。

2006 年の論文で バイオロジー・レターズ 、チャンジジは、顔がむき出しの霊長類で、時にはむくみのない霊長類も、人間と同じように錐体を3つ持つ傾向があり、顔のぼやけたサルは2つの錐体だけで生活していることを発見した.論文によると、毛のない顔と色覚は一緒に走っているように見える.

ミラー氏によると、人間が泳いでいる類人猿なのか、汗をかいたサルなのか、霊長類の顔を赤らめているのかを、彼女の研究が直接解明するのに役立つとは考えにくい.しかし、毛髪がどのように成長するかについての新しい研究の分子的証拠と人間で観察された身体的特徴を組み合わせることで、私たちは真実に近づくことができます。





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