ある春の日、息子が学校から帰ってきて、「ベーブ・ルースを襲った少女のことを知っていますか?」と尋ねました。

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1931 年 4 月 2 日、17 歳のジャッキー ミッチェルがニューヨーク ヤンキースのスラッガーを三振しました。





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ジャッキー・ミッチェル (中央) がヤンキーのスーパースター (左から) ルー・ゲーリッグとベーブ・ルースを打ち負かした数日後、2 人は 1931 年 4 月 4 日、テネシー州チャタヌーガでの春季トレーニング中に女性のフェノムが速球を披露するのを見ました。(ゲッティイメージズ)

野球チーム チャタヌーガ ルックアウトの 17 歳のスター、ジャッキー ミッチェルは、イニングとイニングの間に化粧をするのに時間がかかります。(ベットマン/コービス)

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この遊び場のほら話に、私は甘く微笑んだ。しかし、彼はそれが真実であると主張した.図書館で彼女に関する本を読んだ、と彼は言った。

フィクションだったに違いない、と私はあわてて答えた。その後、ベースボール・アルマナックに相談して、10 歳の子供を苦い事実で殴るように指示した。

代わりに、1931 年 4 月 2 日にニューヨーク ヤンキースと対戦した 17 歳のサウスポーであるジャッキー ミッチェルの驚くべき話を見つけました。歴史。ミッチェルは両方を打ち負かした。それを証明するボックススコアと、彼女の組織化された野球の最初の女子投手を宣言するニュース記事がありました。

生涯の野球オタクにとって、これはハムスターが遊撃手で遊んだことや、ドルイドが国民的娯楽を発明したことを知るようなものでした。スワットのスルタンと鉄の馬は女の子を殴ることができなかった?なぜ私は彼女のことを知らなかったのですか?

1か月後、私はニューヨーク州クーパーズタウンにあるアメリカ野球殿堂博物館に行き、ジャッキー・ミッチェルの話が、ロバ、長いひげ、長引くミステリーを含むサブプロットで、私が思っていたよりも奇妙であることを知りました。彼女が 1931 年にマウンドに立ったときに何が起こったかについて。

殿堂は依然としてかなりマッチョな場所であり、ゲームをプレイした何千人もの男性を称える銘板や展示品でいっぱいです。しかし、ベーブ ルース ルームを見学し、ルー ゲーリッグのロッカーとスタン ミュージアルのバットに敬意を表した後、私は野球の女性に関する小さな展示品、「ダイヤモンド ドリームズ」を見つけました。野球の歴史の多くがそうであるように、最初のことを判断し、事実を伝承から切り離すことは難しい場合があります。 1860 年代には女性だけのチームが互いに競い合い、その後数十年には、ブロンドやブルネットなどの旅行チームが有料の観客を集めました。しかし、これらの初期のプレーヤーのほとんどは女優であり、男性の所有者によって募集され、しばしば搾取されました。野球の女性の第一人者であるデブラ・シャタックは、それはショーであり、ゲームのバーレスクだったと語っています。

しかし、世紀の変わり目頃になると、真の実力を備えた女性アスリートが男性と競争し始め、時には過去のセミプロ リーグで同じチームでプレーするようになりました。野球のマイナー リーグで最初に登場したのは、1898 年にアレンタウン ピーナッツとのレディング (ペンシルベニア州) コール ヒーバーズの投球時にブルマを着たリジー アーリントンでした。

したがって、ジャッキー ミッチェルは組織化された野球をする最初の女性ではありませんでしたが、1931 年にマウンドに登場したことは、大恐慌時代のセンセーションになりました。メンフィスの少女だった彼女は、隣人でマイナーリーグの投手であるチャールズ・アーサー・ダジー・ヴァンスから野球の指導を受けていたと言われている.ミッチェルの家族はチャタヌーガに引っ越し、彼女はマルチスポーツ選手になり、市のマイナーリーグのAAクラスチームであるルックアウトと提携する野球学校に入学し、沈みゆく変化球で注目を集めた.

Lookouts の新しい社長である Joe Engel は、興行師兼プロモーターであり、多くのスタントには、選手を七面鳥と交換することが含まれていました。 1931 年、メジャー リーガーが春季キャンプから北に向かったとき、彼はルックアウトとの 2 つのエキシビション ゲームでヤンキースを予約しました。彼らが到着する 1 週間前に、彼は、女性に与えられた最初のプロ野球契約の 1 つであると考えられているミッチェルとの署名を発表しました。

17 歳の少女が強大なヤンキースに直面するという見通しは、かなりのメディア報道を引き起こし、そのほとんどは軽蔑的なものでした。ある論文は、かわいいジャッキー・ミッチェルがマウンドに乗ったとき、すべての曲線がボールの上にあるわけではないと書いた.別の人は、彼女がうねりのペースの変化を起こし、意地悪な口紅を振ると報告した.長身でスリムなティーンエイジャーは、だぶだぶのルックアウトのユニフォームを着て、カメラに向かってポーズをとり、鏡を取り出して鼻を粉にして体を温めた.

ヤンキースとの最初の試合は、4,000 人のファンとジャーナリストの前で、ルックアウトの先発投手が最初の 2 人の打者にヒットを投げ出すことから始まりました。その後、ルックアウトのマネージャーはスターターを引き、ミッチェルをマウンドに送り、1920年代に殺人者列として知られるようになった恐ろしいラインナップの中心に立ち向かった.

最初に現れたのはルースだった。彼はマウンドの女の子に帽子を傾け、簡単なバッティングスタンスを取った、とレポーターは書いた。ミッチェルは動き出し、コーヒー グラインダーを回すように左腕を巻き上げた。次に、サイドアームド デリバリーで、トレードマークのシンカー (ドロップと呼ばれていたピッチ) を投げました。ルースはボールをパスさせた。ミッチェルの 2 回目のオファリングで、ルースはスイングしてボールを 1 足で外した。彼は次のボールも見逃し、審判にボールを検査するように頼んだ.次に、1-2 のカウントで、ルースはミッチェルのピッチがアウト コーナーをキャッチし、ストライク 3 と呼ばれるのを見ていた。嫌悪感を抱いてバットを振り下ろし、ダグアウトへと退いた。

プレートの隣にいたのは、1931 年に打率 .341 を記録し、ホームランでルースと並んでリーグ リードを獲得した Gehrig でした。彼は 3 球連続でスイングし、ミスしました。しかし、ミッチェルは次の打者であるトニー・ラゼリを引き離し、ルックアウトのマネージャーは彼女をゲームから引き離し、ヤンキースが14-4で勝利した.

ガール ピッチャー ファンのルースとゲーリックは、次の日のスポーツ ページの見出しを読みます。 ニューヨーク・タイムズ 、制服を着たミッチェルの写真の横にある。同紙は社説で次のように付け加えた。しかし、ルースは、女性は繊細すぎるため、野球でうまくはいかないだろうと語った.毎日ボール遊びをするのは彼らを殺してしまうでしょう。

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野球コミッショナーのケネソー・マウンテン・ランディスは明らかに同意した。野球が女性にとって過酷であるという理由で、彼がミッチェルの契約を無効にしたことは広く報道されました (証拠はありませんが)。マイナーリーグを監督する組織の会長は後に、女性のマウンドアーティストの登場を、油を塗った豚のコンテスト、ホットドッグを食べるコンテスト、その他の球場の宣伝に似た、国民的娯楽の嘆かわしいバーレスクと呼んだ.

しかし、ミッチェルの変わった野球のキャリアは終わりませんでした。テレビゲームが放送される前の時代、黒人も女性もメジャーリーグベースボールから非公式に禁止されていた時代、移動チームの代用チームが国中を襲撃し、そのほとんどがプロチームのいない町でプレーしていました。寄席とサーカスの混合スポーツのバーンストーミング。太った男性のチーム、片足の男性のチーム、盲目のチーム、兄弟全員のチームがあったと、殿堂図書館の研究責任者であるティム・ワイルズは言う。一部のチームは標準的な野球をするだけではありませんでした。彼らはまた、ハーレム グローブトロッターズのような巧妙な手品を披露し、動物を馬に乗せてフィールドに出ました。

そのようなチームの 1 つは House of David と呼ばれ、ミレニアムに先立ってイスラエルの失われた部族を集めようとしたミシガン州の宗教的植民地にちなんで名付けられました。植民地の教義には独身主義、菜食主義、体力への献身が含まれ、才能のある収益性の高いボールチームの創設につながりました。 House of David の信念に従って、プレーヤーは肩までの長さの髪と聖書のひげを生やしていました。エキセントリックなチームは非常に人気があり、オールブラックの Colored House of David を含むスピンオフを生み出しました。

時間が経つにつれて、植民地のチームはコミュニティの外から選手を募集し、1933年にハウス・オブ・デイビッドのチームがジャッキー・ミッチェルと契約しました.ジャッキー・ミッチェルは19歳で、ヤンキースとの試合以来、さまざまなアマチュアチームでプレーしていました.母親に付き添われて、彼女はチームと一緒に旅行し、あるゲームではメジャー リーグのセントルイス カージナルスと対戦しました。報道によると、遊牧民のハウス オブ デイビッド ボール チーム、ヒゲ、女子投手などすべてが、カージナルスを 8 対 6 で制覇しました。

ミッチェルがハウス オブ デイビッドで過ごした時間についてはほとんど知られていませんが、一部の情報筋によると、彼女はチームのサーカス風のふざけた振る舞いにうんざりしていました。 1937 年に彼女は野球を引退し、テネシー州で父親の光学事業に従事しました。

しかし、他の女性は、ニグロリーグのチームを含むバーンストーミング チームでプレーし続け、1943 年以降、全米女子プロ野球リーグ (映画に登場する 独自のリーグ )。その後、1952 年に別の女性がミッチェルに続いて野球のマイナー リーグに入った。ペンシルベニア州のソフトボール選手で速記者のエレノア・エングルは、ハリスバーグ・セネターズに加わり、チームのダグアウトで制服を着て写っていた.しかし、彼女はその場に立つことはなく、マイナーリーグの会長は、女性との契約は認められないと述べた.なぜなら、そのような不当な行為を容認することは野球にとって最善の利益ではないからである.これは、メディアの騒ぎとマリリン・モンローの皮肉な抗議を引き起こしました。まもなくジョー・ディマジオと結婚する女優は言った.外野手と会うのにこれ以上の方法が思い浮かびません。

女性が男性と一緒にプレーすることをある程度受け入れられるようになったのは、ここ数十年だけです。 1970 年代に、訴訟で女子選手がリトルリーグに参加することを勝ち取った。 1980 年代には、女性が男子大学のボールに侵入し、1990 年代には、アイラ ボーダーズが独立したノーザン リーグのセント ポール セインツに加わりました。しかし、まだメジャーに到達した女性プレーヤーはおらず、ゲームの最高の打者 2 人を打ち負かすというミッチェルの偉業に匹敵するほどの女性プレーヤーはいません。彼女が 1931 年にマウンドに立った日からずっと続いてきた疑問が浮かびます。彼女の投球は本当にルースとゲーリックをだましたのか、それとも 2 人の男性がわざと匂いを嗅いだのでしょうか?

Lookouts の社長である Joe Engel は、広報を引き付け、チケットを販売するために、Mitchell と明確に署名し、その両方を達成しました。そして、ゲームに関するいくつかのニュース報道は、ルースとゲーリックの誠実さを欠いた努力をほのめかした.ルースの打席のうち、 ニューヨーク・タイムズ 彼は、チャタヌーガの歓喜の群衆の前でストライキを行うことで、非常に上手に自分の役割を果たしたと書いています。また、試合は当初4月1日に予定されていたが、雨のため1日遅れたため、エンゲルはミッチェルの外出をエイプリルフールのいたずらとして計画したと推測される.

ルースとゲーリグが編成されたスタントに参加していた場合、彼らは決してそのように言いませんでした。他のヤンキースはその後、複雑な評決を下した。ピッチャーのレフティ・ゴメスは、ヤンキースのマネージャーであるジョー・マッカーシーは非常に競争力があり、ヤンキースにストライクアウトを指示することはなかっただろうと語った。三塁手のベン・チャップマンは、ミッチェルがマウンドから引き離されたときに打席を狙っていたが、三塁手であるベン・チャップマンは、三塁手であるベン・チャップマンは、三塁手であると語った.ボールを打つつもりでした。しかし、彼は、ルースとゲーリックがストライキを行うことで合意したのではないかと疑っていました。それは良いプロモーションであり、良いショーだったと彼は言った.それは本当に家をいっぱいにしました。

ミッチェルは、彼女が 2 人のヤンキーを本気で鞭打ったという信念を持ち続けた.彼女は、ヤンキースが受けた唯一の指示は、彼女を傷つけるのを恐れて、マウンドでボールをまっすぐ後ろに並べないようにすることだったと語った. 1987 年に彼女が亡くなる少し前に、彼女はルースとゲーリックのことを言いました。なぜ彼らは違っていたのですか?

彼女はまた、ルースの 3 球連続でストライク ゾーンを打ったことを示す、彼女の外出のニュース映画を保存しました。そのうちの 2 つで、ルースはボールに対して激しくフレイルし、コールされた 3 番目のストライクでの彼の怒りは劇的に見えます。しかし、画像はぼやけすぎて、ミッチェルのピッチでのスピードと沈み量、そしてルースとゲーリックの両方のバットを見逃すのに十分だったかどうかを判断できません。

ザプルーダー・フィルムのフレーム分析

野球の女性の歴史家であるデブラ・シャタックは懐疑的だ.ミッチェルは良い投手だったかもしれないが、彼女がそのレベルで自分自身を維持できたかどうかは本当に疑わしいと彼女は言う.しかし、殿堂入りのリサーチディレクターであるティム・ワイルズは、三振が本物だった可能性はあると考えている.バッティングの多くはタイミングとピッチャーとの慣れが関係しており、ジャッキー ミッチェルについてはルースとゲーリックにとってはすべてがなじみがなかった、と彼は言います。また、ミッチェルは左利きの打者と対峙する左利きのサイドアーマーであり、投手に有利なマッチアップだった。そして、ルースのストライキは珍しいことではありませんでした。彼はキャリアの中で 1,330 回そうし、そのカテゴリーで 5 回リーグをリードしました。

ワイルズはまた、三振が行われたと示唆したスポーツライターや選手が、男性のエゴを守るためにそうしたのではないかと考えている.ルースやゲーリックのような偉大な打者でさえ、17歳の少女に本当に殴られたことを認めるのは気が進まないだろう、と彼は言う。

メジャー リーグ ベースボールの公式歴史家であるジョン ソーンは、激しく反対しています。彼は、ルースとゲーリックがルックアウトの社長と喧嘩をして、彼らの評判に害を与えなかったスタントを行ったと信じています。全部が冗談で、冗談で、バーナム風のいたずらだった、と彼は言う。ジャッキー・ミッチェルがルースとゲーリックを打ち負かすのは児童書にとっては良い話ですが、それはイースター・バニーとアブナー・ダブルデイが野球を「発明」した世界に属するものです。

しかし、彼は、ミッチェルの時代から多くの変化があり、今日のプロ野球で女性が成功し、受け入れられることへの障害は少ないと付け加えた.日本でプロ野球選手としてプレーしたナックルボール選手の吉田えり氏は、2010年にマイナーリーグキャンプでレッドソックスのトレーニングを受けている. 1 年後、ジャスティン シーガルはメジャー リーグ チームでバッティングの練習をした最初の女性になりました。

ソーンの見解では、女性にとってメジャーへの最も可能性の高いパスを代表するのは、ナックラーや他のオフスピードのピッチを投げる吉田のようなプレーヤーです。 66 歳の歴史家は、この突破口が彼の一生の間に起こるかどうかを尋ねられ、答える前に一時停止します。私が 100 歳まで生きるとしたら、そうです。私はそれが可能であると信じています。

私の息子は、1 つは、それよりもはるかに早く実現すると考えています。私たちがクーパーズタウンを訪れる少し前、彼のリトルリーグチームはプレーオフの試合で、女子投手が打者を次々と打ち出し、数安打を打ったチームに敗れました。現場や傍観者の誰も、彼女の性別が注目に値するとは考えていないようでした。

性差別的になるなよ、お父さん、息子は女の子の遊びに驚いたかと尋ねたとき、怒鳴った。彼女が私たちのチームにいてくれたらいいのに。





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